Четверг, 01 сентября 2016 14:59
Очнуться в окружении незнакомцев и ничего не помнить про себя... Кино про пилота оказавшегося на другой планете и разыскивающего своего напарника-девушку. Не буду рассказывать всех сюжетных поворотов. Кино любительское, но снято всё достойно. Сюжет немного затянутый, но смотреть интересно, держит сюжет. Для любительского кино очень сильная операторская работа, неординарные актеры, интересный сюжет.
Отдельно скажу, что мне очень понравился звуковой ряд, костюмы и отсутствие трэша, что редкость для любительского кино. 

Название: Вторая Земля
Жанр: научная фантастика, психологический триллер, боевик
Продолжительность: 1 час 11 минут
Год выхода: 2015
Язык: Русский
 
Приятно, что есть люди делающие без миллионных бюджетов то, что можно назвать культурой. Спасибо им за это. Если понравился фильм, клацайте звёздочки голосования, пишите комменты, буду продолжать заливать интересные видео.
Опубликовано в Видео
Пятница, 12 августа 2016 10:17

Initium. Рукав стрельца.



 



Пролог





«Мир изменился около пятисот лет назад. Новая эра человечества начинает отсчет с момента когда, был открыт способ мгновенного перемещения предметов на расстояние.
Двоим ученым из Новосибирского университета в процессе эксперимента, ставящего целью доказать возможность скручивания пространства и реальность наблюдения торсионного поля, удалось соединить две точки реальности окном через подпространство. В самый первый раз это было расстояние в пределах лабораторной комнаты, но начало было положено.
Осознав масштаб своего открытия, двое молодых ученых поступили невероятно мудрым образом. Они не стали использовать новое знание ради обогащения и не продали свои исследования какой-нибудь корпорации. Не стали они и использовать открытие во благо отечества, хотя их отечество в то время не отказалось бы поставить подобные выгоды себе в преимущество. Специальные службы не отслеживали результаты, как тогда считалось, псевдонаучных экспериментов, и первооткрыватели успели сделать свои труды всеобщим достоянием. В результате мир изменился коренным образом, но, как не странно, в лучшую сторону. На время забылись старые обиды между странами, религиями, научными школами и финансовыми структурами. Всеобщими усилиями развитие науки в этой области пошло настолько интенсивно, что буквально через несколько лет человечеству была открыта дорога к звездам. Казалось, что наступил Золотой Век, но, конечно это было далеко не так...
Эффект перехода материи через подпространство даже не получил имени своих первооткрывателей. Его так и стали называть – эффектом поля подпространственного перехода, а лабораторный прототип и все последующие устройства, обеспечивающие подобный эффект, с тех пор называют просто Генераторами Поля.  
Генератор Поля заслуживает отдельного упоминания. Сколько бы мы не старались, за все прошедшие пятьсот лет не удалось преодолеть фундаментальную зависимость размера генератора от дальности, открываемого им окна. Современные Генераторы Поля способны открывать «окна» на расстояния до двух с половиной тысяч световых лет, но при этом их размер позволяет размещать их только на самых громадных космических судах. Кораблям поменьше приходится довольствоваться более скромными прыжками и гораздо больше время тратить на перезарядку батарей Генераторов Поля. Таким образом, чем меньше класс генератора поля, тем больше времени вам понадобится на пересечение галактики. Отсюда и такая высокая цена билетов на поездки на наших суперлайнерах.
Для того, что бы до конца понять с какими трудностями столкнулись первые путешественники через подпространство, давайте посмотрим на нашу галактику. Теперь-то мы спокойно можем взглянуть на галактику со стороны, в отличие от наших предков, которые пытались судить о внешнем виде своего дома, находясь внутри него.
Проведите по краю страницы и активируйте голографическую модель.
Мы видим, что Млечный путь является спиральной галактикой с перемычкой в центре. Следует упомянуть, что подобный тип галактик является самым распространенным в нашей вселенной, а в другие мы пока еще не летали. Как Вы знаете, благодаря теории сохранения импульса, все спиральные галактики имеют рукава, которые простираются из центра и дальше скручиваются по спирали.  
В центре галактики находится громадная черная дыра, в силу чего полеты через центр и даже близко от него невозможны по определению. Она же и придает Галактике вращение вокруг своего центра. Для примера, солнечная система, откуда человечество первоначально устремилось к звездам, сама перемещается в пространстве со скоростью в семьсот девяносто две тысячи километров в час.
С учетом вышесказанного, становится понятно, что простая на первый взгляд процедура определения начальных и конечных координат подпространственного туннеля, значительно усложняется в том случае, если мы путешествуем не между равноудаленными от центра галактики точками, а скажем к центру или от него. Для поддержания туннеля, оба конца, которого с бешеной скоростью смещаются относительно друг друга, требуется значительно больший расход энергии и очень подробные знания о месте назначения, дабы случайно не открыть себе проход в короне какой-нибудь звезды.
Теперь еще раз посмотрите на модель галактики и включите подсветку освоенных человеком миров.
Ввиду описанной нами опасности дальних прыжков в первую очередь колонизировались близлежащие миры. Так называемая «первая волна экспансии человечества». И только получив в свое распоряжение подробные карты, компьютеры смогли быстро и безошибочно прокладывать маршруты в исследованном космосе. Но, как и на заре освоения космоса, находились те, кто, часто ценой собственной жизни, стремился к неизведанному. Благодаря им сегодня люди живут почти на всех рукавах, но все равно заселенные планеты образуют локальные скопления на, примерно, равном удалении от центра…»  

***

 

«Неожиданным побочным эффектом от открытия подпространственного перехода, сравнимым по значимости с самим эффектом перехода, стал феномен квазираспространения волн в подпространстве. Его суть заключается в том, что попавший в подпространство сигнал мгновенно и без искажений может быть принят в любой точке, где есть открытое окно в подпространство. Причем сегодня абсолютно точно доказано, что сами радиоволны не распространяются в подпространстве. Мы имеем дело лишь с переносом информации. Данное явление до сих пор не имеет научной базы, что не мешает нам пользоваться его результатом.
Таким образом, мы имеем возможность устанавливать связь и смотреть телепередачи, находясь за сотни световых лет от источника сигнала. На этом же принципе осуществляется связь между серверами галактической паутины – globalspacenet…»

Выдержки курса лекций:
«Введение в теорию подпространственных полей»
Космический Университет Флоры

 


 

Часть первая
Глава первая
Сад Императора
Император любил смотреть на звезды. На Новой Москве почти не осталось мест, где можно было бы просто посмотреть на звезды в тишине. Новую Москву, планету – столицу империи Рукава Стрельца можно было охарактеризовать одним словом – перенаселена. Шум мегаполисов и световое загрязнение невероятно раздражали императора. Одним из немногих мест, где можно было побыть в уединении и понаблюдать за звездами, был императорский сад.
Император еще не привык называться Императором. До недавнего времени его звали просто Александром, а чаще Наследником.
Глядя в ночное небо, он прокручивал в памяти последние события. Три дня назад умер его отец и на следующий же день Александр вступил в права наследования. Такая спешка была нарушением всех протоколов, но учитывая, что империя находилась в состоянии войны, оставаться без правителя и одновременно главнокомандующего она не могла. Война, идущая уже шесть лет, все-таки доконала старого Императора. Сектор вступил в войну, когда его правитель был бодрым стариком, которому никто не давал его лет, и вот всего три дня назад состоялись похороны вконец изможденного военными неудачами старца. Ни для кого не секрет, что есть правители войны и правители мира. При правителях мира государства процветают, но как только начинается война их мягкое и человечное правление не годится. Таков был отец. Александр совершенно не был уверен, что сможет сделать то, что не смог папа.
Сейчас, молодого Императора, ждала куча дел, которых он совсем не желал. События последних дней только укрепили его во мнении, что он был прав, когда не завидовал своей участи. Только что закончился затянувшийся до темноты прием делегации союза промышленников, который даже с натяжкой нельзя было назвать легким и приятным. Война не приносила ни побед, ни поражений, ничего кроме постоянных расходов. Даже промышленники, которые поначалу видели в войне лишь гранты на исследования и государственные заказы на оружие, теперь обвиняли Императора в отсутствии результатов и падении прибыли. Самое интересное, что в течение шести лет беспрерывных боев на границе сектора ни одна сторона не смогла достигнуть сколько-нибудь заметных успехов. Часть пограничных миров уже бессчетное количество раз переходила из рук в руки, только лишь для того, что бы снова быть отбитой неприятелем. В результате постоянных боев на пограничных планетах и около них уже не осталось ни чего ценного, за что действительно стоило бы сражаться, но стороны снова и снова вступали в бой, теряя боевые корабли, ресурсы и людей. Бесконечные мобилизации уже настолько извели население сектора, что обычно всегда лояльные граждане империи, нет-нет, да и начинали открыто выражать свое недовольство.
Император вышел в сад для того, что бы немного расслабиться перед очередной встречей, но расслабиться и ни о чем не думать не получалось даже в его любимом месте.
Вот высоко в ночном небе, заслоняя звезды, засветилась бледно-молочная сфера. Это очередной геостационарный спутник связи принял эстафету от своего товарища и открыл окно в подпростанство для приема сигнала и ретрансляции его в миллион квартир граждан империи, которые сейчас проводят время перед экранами, смотря новости сектора или умиляясь очередным бесконечным страстям старого Земного сериала.
- Все. Кто-то должен положить конец этому безумию, - сказал Император, самому себе, поднимаясь с каменной лавки своего сада. Его пафосных слов никто не услышал.
Император спешил вернуться во дворец. Собственно это был не совсем дворец, а скорее крепость окружающая дворцовые постройки. Крепость имела вид не совсем ровного треугольника, со стенами, выложенными из красного кирпича и островерхими башнями по периметру. В вершинах треугольника башни имели круглое сечение, остальные были квадратными. Конечно, крепость никогда не выполняла, да и не могла выполнять, оборонительную функцию. Просто первыми Новую Москву колонизировали Русские, и подобное сооружение имело историческую связь с их символом власти, который говорят, до сих пор сохранился на Земле и те, кому посчастливилось его видеть, подтверждали сходство копии с оригиналом.
Император вышел из сада, который был разбит вдоль одной из стен крепости. В раннем детстве Александр думал, что сад назван в честь него и потому всегда считал это место своим. Потом он, конечно, узнал, что название было дано сотни лет назад, но любовь к саду осталась с ним видимо уже навсегда.  
Обогнув угол крепости, и пройдя по площади выложенной булыжниками, Император прошел в ворота самой большой башни, на ходу сверившись с башенными часами. Оставалось немногим больше десяти минут до встречи с шефом Службы Имперской Безопасности. Императору, пусть и лишь два дня как ставшему таковым, не к лицу было ждать подчиненного. Убивая время, Александр чуть больше обычного рассматривал себя в зеркало. Как не пытался молодой Император выглядеть грозно и властно, из зеркала на него по-прежнему смотрел молодой еще человек слегка за тридцать, с густой русой шевелюрой, приятной улыбкой и слегка склонный к полноте.
Шеф имперской службы безопасности ждал Императора в библиотеке. Внешне он был прямой противоположностью Императора. Шеф был высок ростом, болезненно худ, резок в движениях и абсолютно лыс. Император всегда испытывал страх перед этим человеком, который, как ему казалось, умело скрывал за показной расслабленностью.
Так и сейчас Император, пройдя мимо стеллажей старинных книг, расслабленно рухнул в кресло и положил ногу на ногу.  
- Здравствуйте полковник, – приветствовал он собеседника, - можете начинать. Не бойтесь расстроить меня плохими новостями. Их и без Вас сегодня вывалили на меня с избытком.
- Служу Империи – ответил разведчик стандартным приветствием и слегка наклонил голову в поклоне. При этом он смог так взглянуть на своего работодателя из-под тонких очков, что Император почувствовал как по его спине пробежали мурашки.
Шеф безопасности подошел к письменному столу и положил на него тоненькую папку, которую до этого держал в руках. Открыв обложку, он бессознательно подвинул край папки, как что бы придать ей положение параллельное краю стола.  
- Начну с оперативной сводки с фронта. – Шеф передал Императору первый листок. – За последнюю неделю не было зафиксировано боевых столкновений с использованием кораблей тяжелого класса. По всей видимости, это связано с крайним истощением ресурсов, как у нас, так и у нашего противника. В настоящее время мы располагаем следующими силами. – Перед Императором лег следующий листок. – В строю остаются: четыре тяжелых крейсера, два легких крейсера, два авианосца, двенадцать эсминцев, сорок восемь многоцелевых кораблей поддержки. Остальной флот представлен легкими кораблями. На ремонте в разной степени готовности находятся два легких крейсера.
Должен отметить, что до начала войны приблизительно таким же составом кораблей был укомплектован самый слабый из четырех, а именно третий флот Вашего Величества. В связи с этим, объединенное командование предлагает Вам внести корректировки в штат командования. А именно, упразднить лишние должности.
По нашим данным, дела противника обстоят тоже не лучшим образом. В действующем составе флота Рукава Персея один тяжелый крейсер, шесть легких крейсеров, тридцать два эсминца и единственный остававшийся в строю авианосец вышел из последнего боя со значительными повреждениями, что дает основание полагать, что он отправлен в ремонтный док. Точными данными по остальным силам противника мы, к сожалению, не располагаем.
Есть еще информация, на которую я хотел обратить особое внимание Вашего Величества. Наш человек с Земли передает, что Лига Миров на закрытом заседании обсудила вопрос о возможности вооруженного вторжения в ослабленные войной Рукава Стрельца и Персея, поскольку Ударный Флот Лиги Миров, теперь оказывается готовым фактически на равных противостоять нашим силам в виду их беспрецедентного сокращения за последние сто пятьдесят лет. Вторжение может быть окрашено лозунгами о прекращении братоубийственной войны между рукавами и заботой о будущем человечества.
- Что Вы предлагаете предпринять в связи с этим? – не удержался от вопроса Император.
- Я лишь сообщаю Вашему Величеству достоверные факты. Я не вправе давать советы Вашему Величеству. Но если Вам будет угодно, я могу озвучить свое мнение относительно возможных вариантов развития событий.
- Конечно, угодно. Иначе я и не спрашивал бы. Мне известно, какое внимание отец уделял Вашим советам. Не вижу смысла менять эту практику.
Шеф невольно улыбнулся.
- Ну что же, на мой взгляд, первым вариантом является стратегическое отступление с целью выиграть время. Мы не сможем сейчас вести войну на два фронта. Ясно, что наша Империя лежит прямо на дороге из Рукава Ориона, где базируется Лига, в Рукав Персея, так что мы первые в очереди на встрече гостей с Земли. Нам придется пожертвовать несколькими мирами, что бы успеть накопить силы и ответить мощной контратакой.
Второй вариант, поискать союзника в лице Рукава Лебедя. Правда в виду наших старых территориальных споров, успех переговоров кажется мне маловероятным. Скорее всего, эти стервятники уже спят и видят, как они хозяйничают на развалинах нашей Империи.
И наконец, третий вариант, это опередить Лигу Миров и, не дожидаясь нападения, попросить у них помощи, апеллируя к тем же принципам, опираясь на которые они готовят свое вторжение. При этом придется пожертвовать гордостью. Фактически сдаться. Но мы получим так необходимую нам сейчас передышку.    
- Я должен обдумать сложившееся положение, - сказал Император и вышел из библиотеки.
Войдя в свой кабинет, Александр потребовал установить связь с Землей. На родине человечества еще существовало, хоть и несло чисто бутафорскую функцию созданное в незапамятные времена, галактическое правительство под названием Лига Миров. Давно ставшие независимыми рукава, все еще обязаны были отправлять на заседания лиги своих депутатов, хотя по факту, большую часть времени здания Лиги попросту пустовали.
Земля конечно уже давно не могла управлять многочисленными империями, республиками, конфедерациями, содружествами и прочими государственными объединениями планет, но имела свой, пусть небольшой, но боеспособный флот и галактических размеров амбиции, а это сейчас было самым важным для Императора.
После продолжительных переговоров Императора с Землей было принято историческое решение.
***
 
«Сегодня Империя Рукава Стрельца отправила официальный запрос в Лигу Миров с просьбой вмешаться и положить конец конфликту между Рукавом Стрельца и Рукавом Персея.
Высший Совет Лиги Миров, принимая во внимание доктрину о высшей ценности человеческой жизни, свое право в исключительных случаях не принимать во внимание суверенитет отделившихся колоний, а так же руководствуясь принципами наименьшего вреда и крайней необходимости, единодушно принял решение удовлетворить просьбу правительства Рукава Стрельца.  
С сегодняшнего дня все боевые действия между Рукавом Стрельца и Рукавом Персея запрещены.
Военный флот Лиги Миров обеспечивает свое постоянное присутствие в буферной зоне на границе враждующих секторов как гарант прекращения боев.
Секторам запрещается строительство новых боевых кораблей тяжелого и среднего класса, кроме тех, чья готовность превышает 50% или находящихся в настоящий момент на ремонте или модернизации.
Границы секторов Рукава Стрельца и Рукава Персея признаются в виде «как есть» на сегодняшний день.
В случае нарушения условий перемирия Лига оставляет за собой право физической ликвидации агрессора.
В случае необходимости, Лига имеет право требовать от государств членов Лиги, военной помощи в любом размере».
Из официального сообщения штаба Лиги Миров
С globalspacenet сайта: www.liga.earth
 Глава вторая
Университет
 
«Планета Флора получила свое название благодаря необычайно буйной растительности. Почти восемьдесят процентов ее суши занимают удивительно красивые леса.
Планете повезло оказаться, с одной стороны, настолько бедной на полезные ископаемые, что их разработка была нерентабельной. С другой стороны, отсутствие хищников и необычайно приятный климат, а так же наличие удивительно удобных пляжей в сочетании с теплым и почти всегда спокойным морем сделало это место лучшей курортной планетой Галактики и позволило сохранить ее первоначальный облик в первозданном виде.
Однако планета Флора снискала себе славу не только как знаменитейший курорт. Это место по праву считается храмом науки благодаря огромному количеству учебных заведений. Одними из самых известных учебных заведений планеты являются: Государственный Технический Университет, Космический Университет Флоры, Летная Академия, Высшее Командное Училище Космического Десанта и еще около десятка высших и профессиональных учебных заведений…»
Из путеводителя по Рукаву Стрельца
Планета Флора    
 
***
В общаге была не обычная даже для такого раннего времени тишина. Казалось, что не только выпускники и студенты, но и сами здания Космического Университета Флоры, прониклись важностью сегодняшнего дня. Сегодня был особенный день. Сегодня должен был состояться юбилейный, сотый выпуск студентов. По случаю такой даты, даже не смотря на то, что империя находилась в состоянии войны, а может быть именно благодаря тому, что большей части выпускников придется уже завтра отправиться на боевые корабли, обещали необычайные торжества и даже праздничный фейерверк поздно вечером.
Иван проснулся, как обычно за пять минут до будильника. Его сосед по комнате, Влад, еще сопел на своей кровати. Иван не хотел будить приятеля и потому принялся пялиться на стены и потолок их небольшой комнаты. А посмотреть там было на что.
Шесть лет назад двое, только что сдавших вступительные экзамены, шестнадцатилетних студентов заехали в «сорок вторую» и по достоинству оценили доставшееся им жилище, которому предстояло стать их домом на все время обучения. Комната была стандартная, две кровати, две тумбочки, две личные консоли, два стула, стол и шкаф. Но предыдущие владельцы комнаты оставили после себя наследство в виде огромного количества постеров с изображениями всех возможных кораблей Империи.
Ребята не стали убирать их, а только дополнили, чем смогли достать, и систематизировали коллекцию, так как им казалось более правильно.
Иван разглядывал стены, понимая, что он, по сути, прощается с комнатой.  
Вот в центре коллекции старый плакат с двумя кораблями на фоне голубого шара планеты. Это были знаменитые Бураны третьей серии. Надо было обладать завидным мужеством, что бы отправиться колонизировать галактику на таких кораблях. Сегодня любой из этих крошечных бело-черных корабликов мог легко поместиться в рубке эсминца, а когда-то именно на таких кораблях соотечественники Ивана прибыли на планету, которую впоследствии назвали Новой Москвой.
Рядом с первопроходцами висел постер с имперским флагманом. Тяжелый крейсер «Гордость Галактики» хищно целился в глубину космоса трехсотметровыми стрелами рельсов ускорителей. На первый взгляд, рельсотроны казались ужасно примитивными для двадцать седьмого века. Принцип их действия был до смешного прост. На две жестко закрепленные рельсы из сверхпроводников подавалось напряжение, в результате чего, сила Ампера выталкивала помещенный между ними проводник. На их фоне, куда как эффектнее смотрелись двадцать спаренных плазменных орудий крейсера. Выпускаемые ими с огромной скоростью, заряды ионизованной водородной плазмы, заключенные в светящиеся шары и удерживаемые собственным электромагнитным полем, рисовали красивейшие пунктиры на черном холсте космоса. Однако, как часто бывает в жизни, самое простое оружие оказывалось зачастую самым смертоносным. Самые мощные плазменные пушки не могли тягаться с разрушительной мощью рельсотрона. Каждое из шести, так называемых, тяжелых орудий крейсера разгоняло ста килограммовые стальные болванки почти до скорости света. Выдержать прямое попадание такого снаряда мог разве что гравитационный щит такого же крейсера. Неизвестный художник даже постарался и изобразил на постере чуть заметную сферу вокруг корабля, которую создает гравитационное защитное поле, хотя конечно в реальности увидеть гравитационное искажение почти невозможно. Здесь художник очень уж хотел придать внешний облик «гравитационной линзе», которая появляется на искусственно создаваемой границе областей с разной гравитацией и частично отражает, а частично рассеивает по своей поверхности, попадающие на нее энергетические лучи и механические предметы. Помимо своего прямого назначения – защиты от снарядов и метеоритов, оно же обеспечивает и искусственную гравитацию внутри кораблей.
«Гордость Галактики» был крейсером старой постройки. Он был в строю уже более ста лет. Прошел бессчетное количество сражений, еще большее количество модернизаций, но оставался лучшим в своем классе. Сейчас так давно уже не строили. В этом можно было легко убедиться, если продолжить разглядывать постеры в комнате. Современные корабли, особенно бесконечные варианты исполнения модульных кораблей поддержки, отличались изяществом летающих микроволновок. В те же времена, когда строили «Гордость Галактики», каждый корабль имел свой неповторимый облик. Помимо функциональности и надежности, тогда не меньше внимания уделяли гармонии и красоте облика судна. И хотя стреловидный корпус изобиловал множеством выступающих деталей, орудийные башни, сопла ракетных шахт, боевая рубка, все казалось на своем месте и создавало неповторимую завершенность образа.              
Иван знал наизусть и мог бесконечно перечислять характеристики флагмана. Попасть служить на него, было заветной мечтой каждого студента, и Иван не был, в этом случае, исключением.
Но тут мысли Ивана прервал сигнал будильника, и в туже секунду, Влад спрыгнул с кровати.
- Вань, вставай. - Крикнул он соседу, на бегу хватая полотенце и убегая через общий коридор в душевую. Из коридора послышались хлопки открываемых дверей. Это их сокурсники торопились начать свой последний день в университете.
Иван всегда завидовал умению своего друга моментально просыпаться. Вот, только что он блаженно сопел во сне, а вот его уже захватила и уволокла куда-то ежедневная суета. Усевшись на кровати и сладко зевнув, Иван принялся ногами на ощупь искать шлепанцы. В этот момент засветился огонек на его личной консоли, сообщая о поступившем вызове. В одном шлепанце Иван доковылял до монитора и провел над ним рукой, переводя его в рабочий режим. С экрана на него смотрели родители.
- Привет сынок, вижу, ты уже встал. Мы решили позвонить тебе пораньше, что бы у нас был шанс застать тебя сегодня дома. – Сказал с экрана отец Ивана. – Мы с мамой звоним тебя поздравить с окончанием.
- Привет. Рад вас видеть. Только смотрите не сглазьте. Результаты еще не объявили. Мы ждем их только через час.  
- Расслабься, сын. Университет уже опубликовал данные экзаменов на своем сайте. Мы всю ночь следили за обновлениями. У тебя и Влада максимальный балл. Мы не сможем приехать к тебе на выпуск, однако, надеемся, что с такими результатами ты получишь распределение на Новую Москву и скоро будешь дома…
Отец еще говорил какие-то важные вещи о том, что у Ивана заканчивается самое беззаботное время и о том, что только спустя много лет он сам понял как был по-настоящему счастлив в институте, но Иван уже был не в состоянии слушать его. Разом схлынуло напряжение последних дней, и ему на смену пришла гордость от первого в своей жизни выдающегося результата.
Тем временем, мать Ивана положила руку на плечо мужа и остановила его пространную речь.
- Беги, Вань, празднуй. Надеемся скоро тебя увидеть.
- Пока Мам, пока Пап, - крикнул Иван и побежал в душевую делиться новостью с Владом. Его левый шлепанец так и остался лежать под кроватью.
***
Самым волнительным из всех мероприятий того дня, было получение выпускниками распределений на места прохождения службы. И без того узкий коридор деканата был под завязку набит студентами. Те, кто уже узнал, куда отправиться служить, не торопились уходить и искали среди товарищей будущих сослуживцев. Тот, кто только ждал своей очереди зайти в кабинет декана за распределением, молча, завидовал счастливчикам.
Владу повезло. Он пошел перед Иваном, а когда через минуту вышел, все было написано на его лице. Он показал Ивану листок, где в графе приписки к кораблю значился тяжелый крейсер «Варяг». Иван хотел поздравить друга, но почувствовал как его вежливо, но весьма уверенно подталкивают к двери, дабы он не задерживал очередь.
- Здравствуйте. Иван Кузнецов, седьмая группа, «Навигация и связь». - Представился Иван.
- Добрый день. Одну секундочку, пожалуйста, - пожилой секретарь, лихо пробежался пальцами по клавиатуре и удовлетворительно хмыкнув, нажал на ввод.
Принтер тут же выплюнул документ, который секретарь протянул Ивану. На специально обработанной гербовой бумаге особой прочности значилось будущее место службы лейтенанта Кузнецова.
- Пригласите следующего, пожалуйста, – произнес секретарь, но видя явный ступор студента, внимательно посмотрел на него из-под очков и уже менее официальным голосом произнес.
- Не расстраивайтесь так, молодой человек, это прекрасное назначение. Во-первых, Вы отправляетесь на границу с сектором Лебедя, подальше от боевых действий, во-вторых, экипаж корвета всего три человека. Там Вы станете полноценным и единственным навигатором в отличие от ваших сокурсников, которые пополнят ряды десятков технических специалистов на каком-нибудь космическом монстре. Посмотрите на меня. Я двадцать два года прослужил на авианосце и вот до чего я дослужился к старости.
Утешение было слабое, но Иван по своей натуре был оптимистом и не мог по долгу расстраиваться даже по самому вескому поводу.
Выйдя из кабинета, он нашел взглядом своего товарища. Ребята отошли в сторонку и, обменявшись первыми впечатлениями от распределения, вдруг, неожиданно остро осознали то, что уже завтра они разъедутся по разным концам рукава Стрельца и не один из них не знает, когда им предстоит увидеться в следующий раз.
***
Университет подошел к организации торжества крайне обстоятельно. Помимо массы изысканных блюд и напитков, заказанных в самых известных ресторанах Флоры, столы украшала целая плеяда знаменитых и почтеннейших старцев. На торжественный ужин были приглашены наиболее выдающиеся выпускники из тех, кто мог позволить себе оставить службу во время боевых действий. Почти каждый из них считал своим долгом провозгласить не просто тост, но поведать молодежи все тайны бытия. К вечеру друзья уже не могли больше слушать торжественных речей. Прихватив с банкетного стола четыре бутылки шампанского, они решили отпраздновать окончание в узком кругу и на свежем воздухе. К их узкому кругу, помимо Ивана и Влада принадлежала еще одна их одногрупница, Ленка. Именно Ленка предложила отправиться праздновать на стадион.
Университетский футбольный стадион был одним из самых крупных на планете, и с ним у друзей было связано море положительных эмоций. Буквально месяц назад команда «Навигаторов», в тяжелейшем матче обыграла команду Летной Академии со спорным счетом два – один. «Пилоты» до сих пор оспаривали решение судьи, назначившего на последних минутах встречи пенальти, которое и вывело Космический Университет вперед. К сожалению, идея прийти в этот вечер на стадион, пришла в голову не только нашим друзьям. Поднявшись на трибуну, Иван первым заметил компанию из трех молодых людей и двух девушек из Летной Академии. Петр, капитан команды «Пилотов», поднялся с сиденья и помахал ребятам, приглашая их подойти. Устраивать разборки в последний день ужасно не хотелось, но уйти сейчас, значило потерять лицо. Друзья двинулись на встречу с пилотами, собираясь поставить последнюю точку в затянувшемся споре о судействе.
- Привет, навигаторы, - Петр уже выпил и был в самом благодушном настроении. – А Вы молодцы, не зассали. – И вдруг неожиданно ставшим серьезным голосом добавил, - Куда завтра?
Иван пропустил язвительное начало речи Петра, поскольку и сам уже понял, что разборки из-за счета футбольного матча стали мелкими и второстепенными на фоне наступающего нового периода их жизни. Теперь они уже не противники, а офицеры одного флота.
Однако вечер подготовил еще один, последний на сегодня сюрприз. Известие о том, что Влад отправляется служить на тяжелый крейсер, конечно, вызвало всеобщее восхищение, но настоящий восторг пришел тогда, когда выяснилось, что Иван и Петр попали служить на один и тот же корвет «Красная Звезда – 1» и завтра вместе улетают на Полюс -3.    
Пилоты оказались по-настоящему суровы. Они захватили с собой на стадион водку, но по молодости и неопытности почти не взяли с собой закуску. Объединив ресурсы, увеличившаяся компания отметила окончание учебы «северным сиянием».
Дальнейшие воспоминания у большинства участников праздника носили фрагментарный характер.
Запомнилась встреча с космическими десантниками. Два брата близнеца Славик и Витек оказались прекрасными собеседниками. Они поили всю компанию ромом и показывали, как правильно бить об голову пустые бутылки. Потом на площади вся компания хором пела имперский гимн.
Утром следующего дня Ленка проснулась в кровати у Ивана. Влада на месте не было. Его кровать была еще с вчера безупречно заправлена, а на ее спинке в изящном беспорядке висела Ленкина одежда.
Как выяснилось потом, вся компания, за исключением потерявшейся парочки, отправилась провожать десантников в общежитие Высшего Командного Училища Космического Десанта, но не дошли и устроились на отдых в парке. Фиолетовый мох Флоры был в принципе не менее удобным, чем любая другая кровать, а бледно синий свет от единственного спутника планеты не мешал ребятам наблюдать за звездами. Тут пришла очередь Влада рассказывать о глубинах вселенной. Под его увлекательный монолог сначала захрапели близнецы десантники, а потом и все остальные, включая самого Влада.
Ленка подняла голову с плеча Ивана и осмотрелась по сторонам. Поднявшись так, что бы не разбудить Ивана, она быстро оделась и сделала несколько шагов по направлению из комнаты, но остановилась и, подойдя к кровати, наклонилась и поцеловала спящего Ивана.  
      
Глава третья
Президентский корабль
Известие о наступлении вынужденного перемирия застало Президента Лекса на борту его последнего тяжелого крейсера «Supernova», который автоматически стал флагманом остатков республиканского флота. Президент Республики Рукава Персея был человеком на своем месте. Вся прелесть ситуации была в том, что он сам знал об этом. Он получал истинное наслаждение от своей работы в независимости от текущего положения дел. Сейчас Республика пребывала в состоянии войны. Что же Президент, он же по совместительству верховный главнокомандующий, вполне в состоянии лично руководить ходом боевых действий. Закончится война, и Президент как настоящий финансист займется восстановлением экономики и освоением завоеванных территорий.
Лекс провел рукой над панелью личной консоли и выключил трансляцию новостей. Что же, к такому повороту событий он не готовился, но произошедшее выглядело вполне логично. В системе появилось новое неизвестное – молодой Император, и энтропия системы скачкообразно возросла.    
Пару минут президент провел в задумчивости, а потом без тени сожаления отложил в сторону документы, которые уже несколько дней изучал в рамках подготовки к маневру, который должен был заманить флот империи в ловушку и стать для него смертельным капканом. Сотни ложных утечек информации, скрытных перемещений судов, подкупленных чиновников, все это стало в один миг не нужно, с введением на границу сил Лиги Миров. Но Президент казалось, даже был рад этому обстоятельству.
Снова положив руку на консоль, Лекс вызвал к себе одного из многочисленных курьеров, который не замедлил явиться на зов своего хозяина, ибо дежурил в соседней каюте. Курьерская Служба при Президенте Республики или сокращенно КСПР было еще одно детище Президента и обязанности ее сотрудников далеко не ограничивались доставкой сообщений. Разведчики, диверсанты, дипломаты, телохранители в одном лице. Именно такие люди служили курьерами Президента, и именно такие задачи решали. У них не было организационной структуры и начальников. Все они подчинялись напрямую Лексу и были ему фанатично преданы.
Вошедший в каюту Президента человек не был исключением. Три года назад Президент своим секретным указом вытащил его с электрического стула. Ганса Хоффа приговорили к смертной казни за серийные убийства на Сурре. Ганс конечно был маньяк на всю голову, но при этом редкий интеллектуал, неплохой поэт и человек с нестандартным мышлением. Он доказал это хотя бы тем, что сам будучи полицейским в течение пятнадцати лет сначала водил за нос полицию Сурры, а потом и республиканскую службу охраны общественного порядка. Президент лично приехал на Сурру в ночь перед казнью и сделал Гансу предложение, от которого тот не смог отказаться. На следующее утро маньяк Хофф умер, а вместо него появился законопослушный сотрудник КСПР Джим Смит.
- Здравствуйте Джим, - поприветствовал вошедшего Лекс, - я рад, что это задание достанется именно Вам. Вы смотрели новости, пришедшие из Лиги Миров?
- Да, господин Президент, - Смит склонил голову, одновременно приветствуя шефа и выражая согласие, - подобные слухи разносятся со скоростью света, а моя задача следить за всем, что прямо или косвенно касается Республики.
- Отлично. Тогда пропустим введение и сразу перейдем к выводам. Мы получили вынужденное перемирие. Это время и мы, и Империя постараемся использовать для восстановления ресурсов. Учитывая почти одинаковый промышленный потенциал наших секторов, можно предположить, что и восстановление мы будем вести с одинаковой скоростью. Подобного допустить никак нельзя. Вы, мой друг, отправляетесь в Рукав Лебедя. Там Вы секретно встретитесь с их Императором и склоните его к началу боевых действий на их границе с сектором Рукава Стрельца. Конечно, их жалкий флот и тот загородный клуб свадебных адмиралов, который они по недоразумению называют штабом командования флота, не в состоянии завоевать даже часть Рукава Стрельца, но, да это нам и не нужно. Пусть ограничатся набегами на пограничные колонии. Их задача внести как можно больше хаоса, а с этим я надеюсь, справятся даже эти клоуны.      
- Мой Президент, каковы мои полномочия? Чем я могу надавить на них, если Император откажется Вам помогать. Я слышал, у Императора недавно родилась внучка.
- Оставим внучку Императора на самый крайний случай, - прервал курьера Президент, - для начала напомни ему, как перед самой войной, четыре его колонии сначала провозгласили независимость, а потом формально вошли в состав Империи Рукава Стрельца. Предложи ему разделить остатки поверженной Империи. Пусть заберет себе назад свои колонии и еще выберет четыре по своему вкусу. Но, разумеется, из тех, какие мы ему укажем.
Если этого ему покажется мало, а я почти уверен, что этому скопидому этого покажется мало, то напомни ему, что его долг перед республикой давно превысил все мыслимые размеры, и мы до сих пор любезно переносили сроки его взыскания. Передай, что в случае его добровольной помощи, я готов к списанию части этого долга. Процентов, я думаю тридцать. Нет, двадцать пять процентов будет в самый раз. Ступай. Гражданский лайнер будет ждать тебя в порту Аркадии.
  
Глава четвертая
Путь на Полюс – 3
«Максимальная температура минус 5 0С;
Минимальная температура минус 60 0С;
Гравитация – 1,2 g;
Диаметр – 15 240 км;
Период обращения вокруг солнца – 13 месяцев;
Сутки составляют 25 часов;
В жидком виде вода почти не встречается, исключение составляют подземные озера в пещерах на полюсах планеты. Растительности и животных нет. Колония полностью зависит от внешних поставок.
Перед войной планета рассматривалась как база для кораблей поддержки, и на ней был построен современный космопорт. Однако из-за начала боевых действий, Империя отложила формирование в этом секторе крупного воинского подразделения.
На Полюсе – 3 постоянно базируется планетарный флот в составе 30 истребителей и 9 корветов. Помимо этого планету успели обеспечить сеткой оборонных спутников. Полюс – 3 защищен 64 боевыми орбитальными платформами…»
Имперский военный архив
Планета Полюс – 3  
 
***
Перед отправкой с Флоры, Ивану необходимо было сделать еще одно дело. В его распределении значился пункт о необходимости получить специальное обмундирование, в дополнение к новой парадной и повседневной формам. Придя на территорию складов, Иван долго блуждал между ангарами, пока уже почти отчаявшись и готовясь попросту наплевать на дополнительную форму, случайно не оказался в нужном месте.
Из забранного сеткой окошка на него смотрел грустный каптер. За его спиной в бесконечность уходили стеллажи с неизвестным содержимым. Внутри Ивана начал подниматься протест, как только он представил себе, сколько времени потребуется на ожидание, поскольку кроме каптера, другого персонала на складе не наблюдалось.  
Иван просунул лист распределения в крохотное окошко. Каптер не меняя выражения лица, изучил документ и почти тут же открыл дверь и поставил на пол перед Иваном внушительных размеров мешок с лямками.
- Все, последний на сегодня, - ни к кому конкретно не обращаясь, сказал каптер, и пока Иван изучал содержимое сумки, растворился в полумраке склада.
Иван получил теплые штаны, подбитую мехом куртку с капюшоном, унты и защитные очки наподобие тех, которые надевают лыжники.
«Ого. Куда же это меня угораздило лететь», - подумал Иван. Но додумать мысль не успел. Перед ним снова материализовался каптер и молча, вручил два рациона сухого пайка.
Тут Ивану стало ясно, что и организовывать питание по дороге в ту дыру, где ему выпало служить, ему ни кто не собирается.
Лететь предстояло на старом корабле поддержки, выполненном по модификации «военный транспортник». Помимо двух вчерашних студентов, корабль вез с Флоры какие-то ящики для дальнего гарнизона. До этого Иван летал на пассажирском лайнере только однажды. Это было в тот раз, когда его приняли в Космический Университет и везли на Флору за счет средств правительства. Родители Ивана не были богатыми настолько, что бы позволить себе вылетать с планеты. А уж тем более позволить себе слетать на планету-курорт. Слава богу, что сектор Рукава Стрельца придерживался политики всеобщего бесплатного образования. Учиться было трудно, но шанс на это был у всех.
Тот полет навсегда запомнился Ивану. Все трое суток полета, он непрерывно пялился в иллюминатор, давая себе редкие перерывы на сон. Сейчас получить удовольствие от полета точно не получится. В грузовом отсеке транспортника окон предусмотрено не было, а в рубку его уж точно не пустят. Ну да не беда, через пару дней он вступит на палубу своего первого корабля, и космос будет принадлежать ему.    
Когда Иван зашел на борт, Петр был уже на месте и как мог осваивался. Несмотря на слегка помятое, после вчерашнего, лицо, он был в прекрасном настроении и тепло приветствовал нового товарища.
- Прикинь, мне сейчас наши пилоты рассказали анекдот. Везут они прошлый раз инженера на Полюс – 3. Там непогода, садиться нельзя. Говорят ему: «Прыгай, высота пятьсот метров». Тот им в ответ: «Страшно. Спуститесь пониже». А они: «Ниже нельзя. Прошлый раз спустились ниже, так снизу трое запрыгнули».
- Да, похоже, та еще дыра. - Согласился с попутчиком Иван и занялся укладыванием сумки с теплой одеждой между ящиками, так, что бы можно было устроиться полулежа. – Теперь у нас почти двое суток сна. Смотреть здесь все равно больше не на что.
- Ну, так давай, что бы лучше спалось на новом месте, - Сказал Петр и многозначительно подмигнув, достал из внутреннего кармана плоскую фляжку.  
- Давай, - легко согласился Иван, голова которого непрерывно гудела с самого утра. - И еще тогда за Императора и конец войны.  
- Боюсь до конца войны еще далеко. Пока у нас только что-то типа перемирия. – Сказал Петр после того как они выпили по первой.
Скоро по грузовому трюму распространился аромат не очень дорогого и при этом весьма неплохого коньяка.
За время пути не случилось ровным счетом ни чего интересного. Корабль прыгал через подпространство, ждал, пока зарядятся батареи и снова прыгал. Один раз, между прыжками, к транспортнику кто-то пристыковался, после чего трюм еще сильнее заполнился ящиками.
Для того, что бы было проще и быстрее осуществлять погрузку, на кораблях отключили искусственную гравитацию. Не готовый к такому Иван, получили массу впечатлений от незапланированного полета по трюму верхом на вещмешке. Более опытный Петр, который налетал в академии не одну сотню часов на истребителе, где вообще не предусмотрена гравитация, сразу понял, что случилось, и инстинктивно вцепился в сетку, удерживающую ящики на полу трюма. Через минуту он оттолкнулся от пола и полетел на перехват Ивана, который в то время боролся со своим мешком за право быть наверху. Вместе им вскоре удалось закрепиться на палубе. Инцидент обошелся без травм.
За время этого пути между Иваном и Петром окрепла, зародившаяся еще на Флоре, дружба. Оба молодые, остроумные, увлеченные космосом они просто не могли не подружиться. Через два дня им казалось, что они знакомы всю жизнь и знают друг о друге все.
***
То, что путешествие подошло к концу, друзья поняли по резким маневрам судна. Транспортники не были приспособлены для атмосферных полетов. Все что мог пилот корабля это менять тягу двигателя пытаясь элиминировать боковые порывы ветра. Вот тут уже ребята успели набить себе немало синяков, летая по трюму, пока пилот не опустил корабль на посадочную платформу, и автоматическая система посадочного блока космодрома не закрыла над ним защитный купол.
На посадке новобранцев уже встречали. Прямо по лужам, моментально образовавшимся, от успевшего залететь через открытую на время посадки диафрагму купола, снега, к ним шел мужчина. Незнакомый офицер был в два раза старше вновь прибывших, и выглядел не в пример увереннее. Встречающий был выше ростом и шире в плечах. Левую половину его лица украшал шрам от ожога. Друзья шестым чувством почувствовали начальство и встали смирно, отдавая честь.
- С прибытием, - первым обратился к ним офицер. – Меня зовут майор Смирнов. Я капитан «Красной Звезды – 1». Вы двое поступаете под мое командование, и в самое ближайшее время мне предстоит понять, чего вы стоите. Можете смело забывать, чему вас успели научить на ваших курортах. Здесь нет дипломированных пилотов и навигаторов. Здесь все делают всё. Я приказываю, лезть чистить сопло и ты лезешь и чистишь сопло. И я решаю, когда вам будет позволено иметь собственное мнение. А пока что, добро пожаловать на флот, салаги. Подобрали свои манатки и бегом за мной.
Майор отвел друзей в казарму и дал два часа на то, что бы привести себя в порядок и принять пищу. По окончании отпущенного времени друзьям следовало явиться на стоянку их корабля.
Так начались их армейские будни.              
 
Глава пятая
Первый опыт
- Повтори, что ты только что сказал?
Тон и выражение лица майора не предвещали ни чего хорошего Петру, к которому он сейчас обращался.
- Я сказал, что такого старья не видел даже в музее Академии. Мне кажется, это космическое корыто морально устарело еще лет пятьдесят назад.
Прошло уже два дня с тех пор, как приступившие к несению службы на новом месте, Иван и Петр познакомились с корветом «Красная звезда – 1». Судно было действительно старое, однако, это все-таки была военная техника. Принцип обслуживания и ремонтов в космическом флоте Империи был до предела прост. Детали, которые вырабатывали ресурс или ломались, ни кто, ни когда не чинил, их просто меняли целиком вместе с их модулями. Цель такого расточительства - свести к минимуму время на обслуживание, так как для замены большинства блоков достаточно было одной отвертки. Это условие было одним из самых первых, которые выдвигались военными к проектированию, так что не только Красная Звезда, но и все корабли Империи были более чем надежны и очень легко подвергались модернизации. На Полюсе – 3 постоянно базировались три звена корветов по три корабля в каждом, и уж лидер группы, красных звезд, точно был не в самом плохом техническом состоянии.
Как назло, корабль словно почувствовал отношение к себе новых членов экипажа и будто специально издевался над ними в ответ. Вчера во время патрулирования у корвета произошел отказ бустера элерона. Хорошо, что Петр, у которого еще наблюдался «синдром новичка», действовал строго по инструкции и продиагностировал систему перед входом в атмосферу. Конечно о том, что бы управлять поврежденным судном в атмосфере даже на сверхзвуковых скоростях не могло быть и речи, и Петру пришлось замедляться и менять курс, двигая штурвалом посредством собственной физической силы. В результате корвет прибыл на базу с задержкой на четыре часа и полностью вымотанным пилотом.
Бустера поменяли за пять минут, но возмущению Петра не было предела. Сейчас через сутки после происшествия, стоя у аппарели корабля и ожидая командира, Петр давал не самые лестные характеристики, доставшемуся им летательному аппарату. Иван слушал, не комментируя, но и не споря с товарищем.
За этим занятием их и застал майор. Выслушав мнение пилота, он задумался и посмотрел на корабль. Молчание майора затягивалось, но ребята не рисковали привлечь внимание командира. Наконец он перевел взгляд на подчиненных.
- С прошлым экипажем я пролетал на этой машине чуть больше чем четыре с половиной года. Сейчас мои подчиненные сами стали командирами Красных Звезд, номера два и три. Мы три года тянули лямку на рубеже Рукава Персея, на этом самом корабле. С нами судно участвовало в двадцати трех боях. Торпедой выпущенной с этого корабля был уничтожен эсминец «Лодур», который только вышел со стапеля, был образцом современной технологии и имел экипаж сто тридцать человек. В результате он не дожил до своего второго боя, а наш морально устаревший ветеран будет служить вам, вашей смене и вероятно еще не одному поколению пилотов. К тому же тогда он вернул нас на базу живыми, не смотря на то, что выдержал двести шестьдесят четыре попадания, и у него сгорело сорок процентов электроники. Причем, мля, сгорело в буквальном смысле. – Смирнов непроизвольно дотронулся до лица, где с тех пор сохранился шрам от ожога. - Когда мне сообщили, что в экипаж вместо опытных офицеров назначают двух детей, я тоже был, слегка обманут в ожиданиях. Однако я вспомнил, что не бывает плохих солдат. Бывают только бездарные командиры, не способные использовать потенциал своих подчиненных. Потом я ознакомился с вашими личными делами и постарался отыскать в них положительные моменты. Я знаю, что вы оба закончили свои учебные заведения с лучшими результатами, а так же показали результаты в физической и стрелковой подготовке достойные космического десанта. Но знайте, быть космонавтами это нечто большее, чем умение прокладывать курс между звезд и уметь пилотировать машину.  
Космос это любовь. Любовь к бесконечности. Любовь к своему кораблю. Вера в него. Вера в членов экипажа. Готовность пожертвовать собой ради экипажа и корабля. Только тогда Космос станет платить вам взаимностью, когда вы отдадите себя ему без остатка. Я уверен, что Космос давно любит этот корабль. Полюбит ли он Вас? Я пока не знаю, но готов летать с вами и учить двух салаг. Но если сами вы не готовы к тому, что бы отказаться от всего, что бы принять новый взгляд на жизнь, ради чего-то неизведанного, лучше напишите рапорт прямо сейчас. Я сам посодействую тому, что бы вас перевели на современный корабль, там вы получите то, о чем сейчас мечтаете, но, поверьте мне, вы ни когда больше не сможете поговорить с космосом, в надежде получить от него ответ.
Пока еще у вас есть шанс стать настоящими Космонавтами. Я жду ответа.
Под взглядом майора друзья потупились. За всех ответил Иван.
- Товарищ майор, Афанасий Нестерович, мы делали свой выбор в пользу службы в космическом флоте, потому что чувствовали призвание. Мы хотим учиться у вас.
- Ну, отлично, тогда по местам. Сегодня по плану у нас как раз такой полет.
Тем временем к Смирнову подошел командир группы техников и доложил об окончании предполетного контроля. Его подчиненные отключали от корвета и сматывали кабеля, закрывали многочисленные контрольные лючки и увозили со стартовой площадки ящики с контрольным оборудованием. Включив электродвигатель, в сторону от фюзеляжа отъехал робот-топливозаправщик.
В случае необходимости, корветы и истребители могли взлетать вертикально, как и большинство современных космических кораблей, но взлет и посадка на полосу, позволяли значительно экономить топливо, а количество сжиженного водорода, на котором летали все космические суда, было весьма ограниченно на таких маленьких корабликах.  
Вот и сейчас Петр вырулил на полосу и, дождавшись команды от ЦУПа, начал разгон. Постоянная непогода на планете, вынудила строителей космопорта полностью укрыть его куполом. Купол имел круглую форму. Над посадочными площадками, элементы купола были выполнены как подвижные диафрагмы, что позволяло взлетать и садиться судам любого размера. Для старта же и посадки москитной авиации, представленной истребителями и корветами, от купола, как лучи от солнца, расходились коридоры взлетных полос.  
Пока их корабль набирал скорость, Иван смотрел в обзорный иллюминатор и видел, как мимо пролетают прожектора подсветки взлетного коридора. Сначала их чередование было вполне различимо, но скоро, по мере набора скорости, их мелькание слилось в одну сплошную световую полосу, которая резко оборвалась, когда Корвет вылетел из туннеля. Планета встретила его, щедро швырнув в переднюю полусферу снегом и сильным порывом встречного ветра. Встряска была приличная, но к счастью недолгая. Петр быстро набрал высоту и пронзил низкие снеговые облака. Над облаками светило нестерпимо яркое местное солнце. Автоматика корабля сразу же затемнила обзорный иллюминатор, и корабль лег на курс.
- Входим в плотные слои, - раздался в шлеме голос Петра.
- Включаю гравитационный щит, - ответил Иван и, установив верньер на минимальную мощность, щелкнул тумблером на панели.
Щит убирал неизбежные в таких случаях перегрузки и берег корпус от перегрева. Как только перед Петром зажегся индикатор активности щита, он врубил двигатели на полную мощность и их корабль почти мгновенно вынырнул за пределы атмосферы.
Иван развернулся в кресле и посмотрел назад, на удаляющийся шарик планеты. Отсюда она казалась маленькой жемчужиной, мутная поверхность которой постоянно находилась в движении. Это извечные ветра, переходящие в ураганы без остановки гоняли в атмосфере огромные массы облаков, из-за чего на поверхности планеты никогда не прекращался снег.
- Командир, мы на орбите. Ждем ваших распоряжений, - рапортовал Петр.
- Передаю координаты места назначения, - отозвался Смирнов, - Иван, открывай окно.
Процедура подпространственного перехода была до обидного проста. Корабельный компьютер определял текущее место положения корабля и соединял его туннелем с указанной точкой. Иван ввел полученные координаты и через секунду, в течение которой автоматика проверила безопасность перехода, стала доступна команда на активацию Генератора Поля.
- Поехали, - крикнул Иван и открыл окно.
Ни кто уже не помнил почему, но кричать «поехали» перед прыжком, было одной из многих традиций имперского флота.
***
Корвет представлял собой корабль треугольной формы, выполненный по аэродинамической схеме «утка». Этот тип боевых кораблей Империи был самым маленьким из звездолетов, снабженных Генератором Поля. В силу скромных размеров корабля в них устанавливались самые слабые Генераторы Поля и Генераторы Щита. Максимально возможная дальность прыжка составляла всего пятьсот световых лет, а щит позволял защитить корабль и экипаж только лишь от мелких астероидов и осколков, а также на какое-то время мог обеспечить безопасность при обстреле из легких плазменных орудий.
Зато вооружен кораблик был на славу. Его огневую мощь составляли четыре скорострельные, плазменные пушки и двадцать противоракет на четырех убираемых в корпус турелях, что в совокупности со щитом позволяло корветам эффективно бороться с истребителями противника. Однако корветы представляли опасность не только для москитной авиации. На внешней подвеске корвета могла крепиться одна тяжелая торпеда. Десяти метровый цилиндр торпеды, снабженный ионным двигателем и собственным генератором щита, сам был, по сути, беспилотным космическим аппаратом. Торпеда несла в себе ядерную боеголовку, но поскольку ударной волны в космосе не существует, ее заряд специально создавался с увеличенной мощностью электромагнитного импульса.    
Почти все пространство корабля занимало оборудование и топливные баки, так что места для экипажа почти не оставалось. Несмотря на это, корвет был рассчитан всего на сто двадцать часов автономной работы, что предопределяло его использование только в силах планетарной обороны. Сегодня командир хотел показать новобранцам и другие возможности использования своей любимой машины.
Место, указанное Смирновым, располагалось на расстоянии в сто сорок световых лет от Полюса – 3. Корвет оказался на самой границе пояса астероидов в безымянной и необитаемой системе.
- Какое самое большое преимущество нашего корабля перед любым другим? – Задал риторический вопрос майор. - Наше преимущество не в огневой мощи или скорости, а в маневренности. Вот сейчас и посмотрим на то какой, Петр, из тебя пилот. Итак, слушайте боевую задачу. – Смирнов повозился с настройками компьютера, и на дисплеях экипажа поле астероидов расцвело разноцветными маркерами. - Петр, максимальное ускорение до точки указанной как конец маршрута. Иван, уничтожить объекты, помеченные как вражеские цели.
Петр врубил двигатели и, не задумываясь, устремился в лабиринт. Руки Ивана летали над панелью. Пока корабль приближался к первой цели, он врубил щит на максимум и привел в действие систему активной защиты, передав ей управление противоракетами и двумя из четырех орудий. Конечно, вражеским ракетам здесь было взяться неоткуда, но осколки расстрелянных астероидов и космический мусор могли доставить изрядные неприятности. Теперь датчикам системы предстояло самостоятельно позаботиться о слишком быстро приближающихся объектах. Оставшиеся два орудия он переключил на охоту за целями, и все свое внимание сосредоточил на программе управления огнем.  
Смирнов наблюдал за действиями экипажа из капитанского кресла и не вмешивался. Только его улыбка становилась все больше по мере того, как его ученики с каждой новой попыткой прохождения испытания улучшали результат. Вмешался он только в самом конце, когда пришлось напомнить о необходимости возвращаться на базу. По возвращении Афанасий отчитал экипаж за то, что те, увлекшись выполнением задания, сожгли на форсаже почти весь водород и оба прозевали момент, когда запаса топлива осталось только на то, чтоб безопасно выполнить посадку не залезая в неснижаемый аварийный резерв. Полученный выговор, как не странно, не испортил настроение друзьям. Теперь для них это был просто еще один полезный опыт.
Впереди было еще много тренировок и занятий, но с этого дня отношение к службе в команде навсегда изменилось. Теперь вся работа выполнялась экипажем с удовольствием. Новобранцы получали удовольствие от того, что каждый день узнавали о космосе и кораблях столько, сколько не узнали бы и за год в библиотеке, а Смирнов видел, как Иван и Петр впитывают знания и с удовольствием рассказывал им все, что знал сам.
 
Глава шестая
Крейсер «Варяг»
Прошел месяц с тех пор как Император Александр принял решение обратиться за помощью к Лиге Миров. Сегодня он снова встречался с шефом Имперской Службы Безопасности, только на этот раз встреча проходила в рабочем кабинете Императора.
- По нашим подтвержденным из нескольких независимых источников данным, Республика отвела свои ударные корабли от наших границ. Хотя большинство из них явно нуждаются в серьезном ремонте, возможно, это лишь попытка создать видимость подчинения решению Лиги Миров.
Однозначно они используют передышку для наращивания мощи. По нашим данным, в Республике усердно строят боевые корабли, на которые не распространяется ограничения, установленные Лигой. Темпы строительства не превосходят наши, и опасность появления преимущества у Рукава Персея не представляется возможной. Однако я должен обратить Ваше внимание на не обычную активность на границе с сектором Рукава Лебедя. В этом районе участились нападения на наши транспортники и патрули. Это можно было бы назвать пиратскими нападениями, но по неподтвержденным пока данным есть предположение, что за всем этим стоит флот Императора Рукава Лебедя. С одной стороны у него есть мотив, старые обиды, но с другой стороны прямых доказательств нет. К тому же официально они заявляют, что так же подвергаются нападениям.
- Я не хотел бы оголять линию фронта на границе с Рукавом Персея не смотря на присутствие там кораблей Лиги. А может быть даже именно их наличие, делает необходимым присутствие там нашего флота. Давайте поступим следующим образом. Подготовьте приказ о переброске одного тяжелого крейсера на границу рукава Лебедя. Пусть это будет «Варяг». Только сделайте это максимально публично. Пусть пресса раструбит, как мы отправляем героев войны на заслуженный отдых. Пусть в Лиге видят, что мы отводим вооружение, а в рукаве Лебедя знают, что могут столкнуться с боевым крейсером при попытке попасть на нашу территорию. Это либо заставит их охладить свой пыл, либо увеличить группировку кораблей. Сделать это скрытно они точно не смогут, и это даст нам повод обвинить их в интервенции.        
***
Владу выпало стоять третью вахту. Он и еще два офицера связи скучали в рубке, когда пришел приказ о передислокации. «Варяг», с его мощнейшим в своем классе Генератором Поля мог оказаться на месте назначения уже через двадцать четыре часа, однако, полученный курс предполагал остановку на сутки на Новой Москве.
«Ну, начальству виднее», - радостно подумал Иван. Ему оставалось только надеяться, что по прибытию в столицу Империи, удастся получить увольнение и заскочить к родителям. А еще где-то там, у границы с Рукавом Лебедя, нес службу его друг и кто знает, может им удастся увидеться, а то и получиться выдернуть Ивана с той дыры и пристроить на «Варяг».
Сутки на Новой Москве превратились в неделю. Императору в последний момент пришло в голову задержать корабль для участия в торжествах по случаю празднования Дня Победы. В Империи было всего четыре общегосударственных праздника. Новый Год – отмечали при наступлении нового года по общеимперскому календарю. День победы – отмечали в дань памяти о великой победе русского народа, когда все еще жили на одной планете. Мужчины поздравляли женщин в день 8 марта. И День Переселения праздновался 25 октября в честь обретения нового дома в Рукаве Стрельца двести восемьдесят лет назад. Разная продолжительность дня и разные периоды обращения населенных планет вокруг своих светил создавали такое громадное количество проблем, что в Империи работала специальная Служба Единого Времени, в чьи обязанности, в том числе входило, обеспечивать единовременное по всему Рукаву Стрельца празднование общеимперских праздников.
«Империя сильна своими традициями», - любил говорить старый Император, перед тем как подписать бюджет Службы Единого Времени на следующий, по Земному летоисчислению, год.  
Традиционно для празднования Дня Победы на площади перед Императорским дворцом в парадном строю проходили военнослужащие планетарного гарнизона. Сам Император наблюдал за парадом из небольшой башни на крепостной стене. В этом году в параде приняли участие космонавты «Варяга».
После участия в параде и позирования перед камерами Влад, наконец, получил возможность съездить домой, навестить родителей. Он отправился, как был в черной парадной форме, в белых перчатках и белом ремне, на котором висел кортик. Он невольно замечал взгляды окружающих и испытывал от этого необъяснимое удовольствие.
В квартире родителей, Влада ждал неприятный сюрприз. Оказалось, что там его поджидал незнакомый мужчина, который довольно вежливо держался с родителями Влада, а те смотрели на него с настороженностью.
Незнакомец сообщил, что искал встречи с Владом и сказал, что сразу уйдет, и не будет мешать семейной встречи, как только ему удастся переговорить с Владом с глазу на глаз.
Мужчина сообщил Владу, что работает в Службе Имперской Безопасности и сегодня Империя нуждается в помощи всех своих верных сынов. На новом месте дислокации корабля, Владу поручалось собирать улики, подтверждающие или наоборот, опровергающие участие в приграничном конфликте Империи Рукава Лебедя. Собранную информацию следовало передавать по закодированному каналу, доступ к которому у Влада был как у офицера связи. Но в экстренном случае Влад мог напрямую обратиться к командиру корабля, у которого было такое же задание.  
Во время общения, мужчина, который так и не представился, незаметно перестал производить неприятное впечатление и в результате остался на праздничный обед.
 
Глава седьмая
Крещение огнем
 
«Когда придет пора пойти в последний бой,
Не требуй от солдат того, чего не смог до этого им дать.
Стыдней всего, бывает лишь перед самим собой,
Не можешь победить, сражайся для того, что бы не проиграть…»
Устав Космического Флота Империи
Раздел «Для заметок»
Экземпляр Афанасия Смирнова
Петр, одетый в рабочий экзоскелет держал на вытянутых руках восьмидесяти килограммовую ферму, которую Иван приваривал к фюзеляжу корвета. Закончив шов, Иван отложил в сторону горелку и поднял защитный щиток, что бы утереть пот, выступивший от усердия. Его лоб сразу же украсила черная полоса.
- Готово. Пойдем теперь выведем в кабину тумблер сброса, - сказал Иван и ловко крутанул в воздухе отвертку.
Неделю назад техники звена «Комета» придумали хитрую приспособу, позволяющую крепить к корвету космическую мину М-500. Держатель для мины был внешний и располагался под блоком двигателей. Предполагалось, что в момент отсоединения мины от держателей поток ионов водорода от двигателя придаст мине ускорение, противоположное движению судна. Затея подтвердилась экспериментом, проведенным экипажем «Кометы – 2». Петр серьезно заинтересовался этим апгрейдом, а поскольку он водил дружбу со всеми на космодроме, то без труда уговорил командира «Кометы» взять его с собой на испытания. Места для еще одного члена экипажа в корветах не было, и Петр летел в узком лазе, который язык не поворачивался назвать коридором, а за испытаниями следил из-за спинки кресла командира.
Вернувшись, он обо всем рассказал Ивану. Посовещавшись, друзья справедливо рассудили, что такой инструмент будет не лишним, если однажды придется спасаться бегством и с разрешения командира переняли опыт товарищей.
Иван и Петр только закончили работу, когда в ангар вошел Смирнов. По его виду не сложно было догадаться, что отдых на сегодня отменяется.
- Экипаж, слушай боевую задачу, - начал майор. – Нам поручено встретить и организовать сопровождение четырех топливозаправщиков, идущих через наш сектор. Заправщики будут обеспечивать работу «Варяга», которого тоже переводят в наши края, но нас это уже не касается. Наша задача встретить караван, сделать с ним серию прыжков и передать эстафету команде с Полюса – 2. Вылет звена через полчаса. Полный боекомплект. Экипажу привести себя в приличный вид и занять места. – Майор посмотрел на чумазого Ивана. – Задача ясна? Выполнять.
Тактической единицей в имперском флоте было звено из трех кораблей. «Красная Звезда – 1» была ведущей в своем звене, звезды два и три – ведомыми. Сейчас именно в таком порядке они вышли на орбиту. Иван установил связь и запустил синхронизацию Генераторов Перехода. К месту назначения им следовало прибыть, не нарушая строя.
Их эффектного появления, к сожалению ни кто не оценил, поскольку на точку они прибыли первыми. Системы дальнего обнаружения корветов просканировали пространство, лишний раз, подтвердив, что в космосе они одни. Звено принялось ждать гостей.
Минут через десять дисплеи ожили информацией о формирующемся окне перехода. Это могли быть только те, кого они ждали, но педантичный Смирнов, все равно, объявил звену боевую готовность.  
Корабли поддержки, выполненные по модификации «топливозаправщик» были наверно вторыми по популярности после транспортных. Всем кораблям нужен был водород. Его в огромных количествах сжигали двигатели, им же стреляли плазменные орудия. Хорошо, что водород был одним из самых распространенных элементов в космосе и проблем с пополнение запаса топлива как правило, не возникало. Топливозаправщики не только выполняли функцию летающих бочек, но и имели возможность собирать водород на планетах имеющих воду, а потом и сжижать его. Хоть Империя и говорила о переводе своего тяжелого крейсера на отдых, все понимали, что нахождение поблизости такой махины, с избытком даст работы всем службам обеспечения.  
Из окна выплыл корвет эскорта, за которым показались коробки кораблей поддержки. Замыкали колонну еще два корвета, следующих по разные стороны колонны.
- Командиру звена встречающих корветов, назовите себя и подтвердите код.
Иван подпрыгнул на месте, услышав в шлеме голос своей университетской подруги.
- Товарищ майор, разрешите мне. – Обратился Иван к командиру.
- Лейтенант Кузнецов, передать коды лидеру каравана. – Ответил ему Смирнов.
- Есть, - Иван запустил процедуру опознавания и передачи полномочий. – Говорит звено, Красная Звезда, принимаем дальнейшее конвоирование каравана... Ленка, привет. Рад, что ты здесь. Как дела? – Последние слова Иван не удержался и прокричал.
- Вань, это ты? – Радостно крикнула Лена, но продолжить не смогла.
- Отставить базар! – вмешался голос незнакомого командира. – Потом пообщаетесь, - чуть более дружелюбно добавил он же после паузы.
Корветы заняли места ушедшего конвоя, и корабли тронулись в путь через космос.
Оставался последний прыжок, перед тем как караван должен был согласно плану полета остановиться для того, что бы дать время на полное восстановление энергии Генераторам Перехода, когда система поиска, женским голосом, сообщила о наличии трех неизвестных кораблей.
Испокон веков на космических кораблях обо всех неприятностях сообщала запись женского голоса. Сначала, так делали из-за того, что женщин почти не было на службе в космосе, и звучащий в эфире женский голос сразу привлекал к себе внимание, а потом это стало данью традиции. Но сейчас женский голос сообщил именно о неприятностях.
На промежуточной точке маршрута караван угодил в засаду. Из-за громадного диска газового гиганта выдвигались, до времени скрытые, три корабля. Лидером был авианесущий крейсер, который тут же выпустил истребители. Несмотря на явное превосходство, противник не хотел давать каравану не малейшего шанса. Завершали разгромную картину два эсминца, которые выходили следом за авианосцем на атакующие курсы.
От противника топливозаправщики отделяли только красные звезды два и три. Корветы выполнили разворот на месте на сто восемьдесят градусов и бросились в атаку. К тому моменту в них уже летели первые ракеты, выпущенные эсминцами. Понимая, что второго шанса у них может и не быть, капитаны пустили торпеды. Два черных цилиндра устремились к авианосцу, в то время как сами корветы понеслись на встречу с эсминцами. В такой атаке с самого начала не было шанса на успех. Единственное, что могли сделать два крохотных корвета, это принять на себя удар и дать возможность товарищам уйти.
На какое-то время торпеды отвлекли истребители противника. Понимая, что будет, если снаряды достигнут цели, все успевшие покинуть базовый корабль истребители бросились на их перехват. Тем временем противоракетная оборона и щиты обоих корветов выдержали первую атаку эсминцев, и красные звезды открыли огонь по противнику. К сожалению, серьезного урона кораблям в несколько раз больше себя они почти не могли причинить, а их защитный ресурс оказался полностью исчерпан. Следующий залп стал для них последним.
В боевой обстановке командование автоматически переходило от капитана заправщиков к лидеру группы охранения. Смирнов оценил ситуацию за доли секунды. Как не хотелось ему броситься в атаку, он прекрасно понимал, что его первая задача вывести из-под удара слабо защищенные транспортники.
- Противнику известен наш маршрут. Они нас ждали. – Смирнов говорил по открытому каналу, уже не опасаясь за секретность. – Уходим по новым координатам.
Иван передал на суда новый маршрут, который сам разработал по заданию командира около часа назад. Ивану казалось, что майор просто хочет его лишний раз потренировать, но оказалось, что упражнение пригодилось как нельзя кстати. В тот момент, когда для двух корветов из звена красных звезд бой навсегда закончился, караван прыгнул по новым координатам.
- Вне всякого сомнения, мы имеем дело с регулярным флотом Империи Рукава Лебедя, данное обстоятельство дает основания полагать, что за участившимися нападениями на наши суда стоит именно Рукав Лебедя. - Смирнов продолжал вещать по открытому каналу, зная, что техника ведет дотошную запись всего, что происходит. – Мы свидетели их вероломного нападения, по этому, враг последует за нами. Каравану продолжать движение по полученным координатам. Этого маршрута они знать не могут.  
Специальное оборудование, которым без сомнения были оснащены корабли такого крупного класса как у противника, позволяло точно определить координаты, открывавшейся ранее дыры в подпространстве. В том, что противник последует за ними и догонит, Смирнов не сомневался. Их Генераторы Поля были в разы мощнее, а караван напротив, был на пределе истощения. Единственным шансом спасти заправщики, было увести преследователей в другую сторону. Даже самое современное оборудование могло засечь координаты только последнего перемещения.
- Афанасий, ты уверен? – Командир группы заправщиков все прекрасно понимал. – Давай прыгнем к Полюсу – 3, там нас прикроет планетарная оборона.
- Не успеем, Сергеич. Уходите, пока есть шанс. Сейчас они подберут истребители и будут здесь… Ленку береги.        
- Удачи, майор. – Попрощался со Смирновым его старый знакомый и корабли один за другим скрылись в мерцающей перламутром дыре в пространстве.
Елена Афанасьевна Смирнова рыдала в голос у обзорного иллюминатора, но, ни кто не смел, потребовать от нее вернуться к своим обязанностям. Каким-то непостижимым образом экипаж уже знал, что ее отец и лучший друг остались прикрывать их отход.  
- Иван, курс на поле астероидов, - отдал команду Смирнов. – Встретим их на нашей территории.
***
По оценке Смирнова до появления кораблей противника оставалось около тридцати минут. Это время, следовало использовать по максимуму, что бы подготовиться к встрече.
Смирнов облачался в скафандр, пока Петр подводил корабль к астероиду внушительных размеров. Поверхность астероида напоминала пористую губку. Именно в одной из бесчисленных пещер этого космического камня, Афанасий собрался установить мину, которая до сих пор болталась на внешней подвеске. Штатный рабочий скафандр, был оснащен ранцевым двигателем. Оказавшись в открытом космосе, майор заложил лихой вираж и оказался у задней полусферы корабля. Петр, наблюдающий за его маневром, нажал на тумблер сброса мины и восхитился умением командира работать в открытом космосе. Смирнов, удерживая мину в одной руке, в одно мгновение скрылся в пещере, а в следующее мгновение уже летел обратно на корабль.
Тем временем Иван со своего пульта освободил зажимы удерживающие торпеду и, управляя ей дистанционно, спрятал ее в кратере другого астероида.  
- Как и было рассчитано. Мастерство не пропьешь. – Смирнов рухнул в свое кресло одновременно с сигналом о формировании зоны подпространственного перехода.
Корабли противника лениво выстраивались для атаки. Скорее всего, они уже поняли, что дерзкий корвет увел их от цели, но единственное, что им оставалось это заслужено наказать умников.
Петр на секунду включил и тут же выключил маршевые двигатели, а потом ненадолго врубил маневровый. В результате манипуляций кораблик беспомощно закрутился и отлетел на пару километров в сторону. Данный маневр нес в себе сразу две задачи. Внушить противнику, что у цели неисправна система управления, и поставить заминированный астероид строго по курсу между корветом и его врагами.
Враг не торопился открывать огонь, видимо, для того, что бы экипаж корвета по максимуму испытал ужас поражения. Но ужаса ни кто не испытывал, все ждали момента, что бы действовать наверняка.
- Салаги, вот вам наглядный пример того, почему в бою нужно избегать показных жестов, - хрипло сказал Смирнов по внутренней связи.
Когда противник зашел в ловушку обеими ногами, Смирнов привел мину в действие. Заминированный астероид оказался как раз между авианосцем и одним из эсминцев, когда произошел взрыв и шквал каменных осколков обрушился на борта кораблей. Щит авианосца выдержал удар, но мощность его упала до минимума. Эсминцу повезло меньше. В районе двигательного отсека его борт украшала огромная пробоина.
- Минус один, - сказал Смирнов.    
Иван уже управлял торпедой, выведя изображение на щиток своего летного шлема. Автоматика могла справиться и сама, но он не хотел допускать, ни малейшего шанса промаха. Почти одновременно с тем как облако осколков окутало авианосец, сделав на какое-то время видимым его защитное поле, перед глазами Ивана вырос борт космического мастодонта. Через секунду изображение с камеры пропало. Иван откинул стекло шлема и постарался сориентироваться. Это получилось сделать далеко не сразу, но найдя глазами вражеский корабль, Иван смог оценить его повреждения. Борт в месте попадания торпеды, был разворочен взрывом, но самые страшные разрушения происходили сейчас внутри корабля. Через все металлические части корабля сейчас текли колоссальные токи, наведенные электромагнитным импульсом, а внутри отсеков корабля должны были бить молнии и плавиться детали.
Корвет тем временем вел бой с последним, оставшимся в строю эсминцем и Петр закладывал один за другим противоракетные маневры. Взглянув на панель, Иван увидел, что противоракеты закончились, а щит держится на пятнадцати процентах своей мощности.
- Открывай окно, - крикнул Петр. – Надо восстановиться или нам конец.
Иван, не раздумывая, ввел новые координаты.
Корвет «Красная Звезда – 1» достиг окна перехода одновременно с ядерной ракетой с эсминца. Ни когда до этого ядерный взрыв не происходил в подпространстве. Когда ракета взорвалась, окно перехода увеличилось в несколько раз и захлопнулось. Последовавший за этим чудовищный выброс энергии разметал находящиеся по близости астероиды. Часть из них накрыла и уничтожила последний вражеский эсминец.  
 
Конец первой части
 
 
Часть вторая
Глава первая
Нруулбы
«О Нруулбах нам известно не так уж и много. Собственно только то, что они позволили нам узнать о себе. Даже название расы весьма условно, ибо отражает только то, как наш мозг идентифицировал их самоназвание. Мы для простоты называли нашего собеседника Нубом, а он не высказывал по этому поводу недовольства.
Нруулбы старше нас на миллионы лет. Они представляют собой крупных бесформенных амеб с очень крепкой и подвижной внешней оболочкой. Их кожа может менять цвет и даже форму, наподобие земных осьминогов или аркадийских собак, что делает их мастерами маскировки. Ни каких внешних органов чувств они не имеют, но при этом отлично ориентируются в пространстве. Возможно, их кожа покрыта рецепторами, заменяющими им глаза и уши, а возможно дело в том, что все Нруулбы телепаты и телекинетики. Нуб мог выдвинуть из тела ложноножки и использовать их как примитивные манипуляторы, но гораздо эффективнее у него получалось двигать предметы своей ментальной силой. Само наше общение с Нубом оказалась возможным, только благодаря его телепатическим способностям.
Нруулбы не были знакомы с подпространственными переходами. Вместо этого их корабли используют двигатели, которые способны обеспечивать скорость в несколько раз больше скорости света. Но учитывая покрываемые ими расстояния это все равно очень медленно. Нруулбам не критично время перелетов, поскольку они не знакомы со старением и смертью в нашем понимании, и могут в течение громадных промежутков времени предаваться медитациям. Им не нужны запасы пиши. Мы видели, как Нуб ел, обволакивая собой органические предметы, но, сколько нам известно, они могут поддерживать жизнь за счет какого-то аналога фотосинтеза. Так же поступают и их корабли. Корабли, как и вся видимая нами техника Нруулбов, представляют собой результат биотехнологии.
Нруулбы бесполы. Размножение происходит, когда одна из особей, по ей одной понятным причинам, решает произвести деление или в результате механического повреждения теряет часть своего тела. Получившиеся в результате особи являются носителями памяти своего предшественника…»
Из рапорта лейтенанта Кузнецова
***
Исследовательский корабль Нруулбов неожиданно резко погасил скорость и практически остановился. Пилот вышел из состояния глубокой медитации и мысленно поискал разум своего корабля. Обычно хозяин не вмешивался в полет, предпочитая во время длительных перелетов погружаться внутрь себя, полностью доверяя искусственному разуму звездолета, собственноручно выращенному им бессчетное количество циклов тому назад.
- Что послужило причиной остановки? - Поинтересовался он, установив мысленную связь с машиной.
- Мне интересно. – Последовал ответ.
Любопытство было необходимой чертой характера исследовательского корабля, и пилот старался всячески поощрять такое поведение. Их миссия заключалась в исследовании сектора космоса, который уже тысячу циклов не посещали экспедиции и любое явление, не находящее аналогов в памяти машины, было достойно изучения.
- Покажи мне, что привлекло твое внимание. – Попросил пилот у корабля.
Отвечая на просьбу, корабль предал хозяину картинку, полученную от внешних сенсоров. В пустоте космоса парил предмет вытянутой треугольной формы. Довольно необычный предмет. Тут корабль решил продемонстрировать свои аргументы и поделился еще и свежими воспоминаниями. Перед мысленным взором пилота предстала картина, на которой неизвестный предмет появляется на пути звездолета, материализуясь из яркой вспышки. Вот это было уже по-настоящему интересно.
- Скажи он так и выскочил у нас на пути несколько мгновений назад?
- Нет, хозяин. Я почувствовал возмущение энергий и слегка подкорректировал наш курс.
- Ты поступил правильно, - похвалил машину пилот. – Подлети ближе и просканируй его.
Вблизи пилот смог изучить корабль уже самостоятельно. Его предварительный вывод был о том, что объект явно носит признаки искусственного происхождения. Об этом говорили его симметричные, явно аэродинамические формы и нанесенные на корпус пятиконечные красные символы. Кроме того, чужой корабль был сильно поврежден. На корпусе имелись пробоины, а части элементов явно не хватало, если судить о его первоначальном облике, руководствуясь соображениями симметрии.
- Объект состоит из механических элементов, энергетических узлов, линий передачи энергии, - начал отчет о сканировании корабль. – Фиксирую внутри три биологические формы жизни. Жизненные показатели двух минимальны. Это либо анабиоз, либо они перестают жить. Третья форма совсем не имеет жизненных показателей.
- Стыкуйся, я хочу посмотреть на них. Может, мне удастся помочь. Жаль было бы найти такое интересное явление и ничего о нем не узнать.
Чуть вытянутый диск корабля, боком подлетел к Красной Звезде, и наплыл на него, погружая корвет в себя.
- Ты знаешь, мне знакома эта раса. – Пилот втек в рубку, где в своих креслах лежали три тела. – Мы посещали их мир около девяти тысяч циклов назад. Тогда, правда, им было далеко до самостоятельных путешествий на такие расстояния.
- Я конечно значительно моложе, но в моей базе данных есть сведения по их физиологии. – Согласился корабль. – Теперь совершенно точно можно сказать, что тот, что в середине мертв, а двое крайних скоро к нему присоединятся. У обоих множественные переломы, разрывы внутренних органов, а в телах накопилось огромное количество радиации. Их организмы кажется, весьма к ней чувствительны.
- Хватит болтать, помогай. – Оборвал свой корабль пилот.
Из бесформенного тела пилота выдвинулись отростки, которые опутали тела Ивана и Петра. Корабль сейчас с помощью своих сенсоров многократно усиливал способности пилота. Врачуемые объекты были видны ему до атомов, которые он и начал мысленно сдвигать, сращивая ткани. Сначала восстановились кости, затем сосуды и органы, а после мышечные ткани с кожными покровами. Пришлось повозиться с внутренними кровотечениями. Организмы потеряли много крови, и взять новую или подобную биологическую жидкость было неоткуда. Пришлось буквально по молекулам восстанавливать еще живые клетки и заполнять ими сосуды. Но сложнее всего пришлось с восстановлением нервной системы. Пилоту было известно, что у лежащих перед ним приматов, за разумность отвечает мозг, а ему не хотелось спасти организмы и не иметь возможности с ними пообщаться.
Через какое-то время все было кончено и жизни двух объектов ни чего не угрожало, но им требовалось время на окончательное восстановление. Пилот мог подстегнуть их процессы регенерации, но даже он не мог ускорить ход времени. Хотя время ничего не значило для вечно живущей расы.
- Сколько лет живу, и все еще удивляюсь Космосу, - уставшего пилота потянуло на философию. – Иногда мне кажется, что космос это живое существо. – Сообщил он кораблю. – Ну, посуди сам, какова вероятность того, что два корабля случайно столкутся в пространстве. Причем ведь если бы мы задержались хоть на немного, эти организмы спасти бы уже не удалось. Нет, вселенная свела нас здесь не случайно, я предчувствую что-то захватывающее. Тем более что меня всегда интересовали люди. Я даже думал слетать к ним еще через пару тысяч циклов. Но, видишь, они сами нашли меня раньше.
Ивана и Петра оставили в их креслах, а тело майора пилот перенес на свой корабль, дабы не травмировать очнувшиеся особи, видом своего мертвого товарища. В его знаниях о людях были сведения об их логическом парадоксе. Смерть всегда воспринималась ими как трагедия, при этом агрессия оставалась одной из определяющих эмоциональных составляющих этой расы.       
Глава вторая
Точки зрения
Император Александр гулял по дворцовой стене. Сегодня ему ужасно хотелось побыть одному, поэтому он решил укрыться здесь, дабы не привлекать ненужного внимания к своей персоне. Конечно Император понимал, что без надзора его теперь не оставят до конца жизни. Наверняка в воздухе сейчас летают боевые машины, а на всех ближайших башнях сидят снайперы, но все равно иллюзия частной жизни в такие моменты не могла не радовать Императора. Блаженно вдохнув аромат только начинающего жариться мяса, он посмотрел во двор на приготовленный для него легкий столик, на котором уже стояла бутылка вина и на блюде в беспорядке лежали нарезанные овощи и зелень. Рядом на мангале повар жарил мясо. Отвернувшись от столика, Император подошел к внешнему краю стены. Его взгляд упал на реку, протекавшую у одной из стен замка. За рекой расположились резиденции правительственных чиновников, а вдалеке начинался так ненавистный Императору мегаполис. От созерцания окрестностей Александра отвлекло движение на площади. По брусчатке в направлении башни с главными воротами, бежал шеф службы безопасности. За всю жизнь Император ни разу не видел, что бы этот солидный мужчина передвигался таким образом.
«Что же должно было произойти, что бы этот старый хрен перешел на галоп?» - Задал сам себе вопрос Император и приветливо помахал рукой полковнику, перевесившись через зубчатые ограждения крепостной стены. Шеф заметил своего Императора и заметно прибавил ходу. Но как бы он не торопился, перед тем как забежать в Спасские ворота, он остановился и снял свою шляпу.  
Александр был одним из самых образованных людей империи. Он учился, сколько себя помнил, и останавливаться в ближайшие годы не собирался. По мнению старого Императора, самым важным предметом для наследника являлась история. Глядя на снявшего шляпу полковника, Император вспомнил один из вычитанных им в детстве эпизодов.
Когда-то в древнейшие времена, когда все еще жили на одной земле, у предков современных жителей Рукава Стрельца, Спасская башня почиталась наравне с религиозными храмами, поэтому мужчины, проходя в Спасские ворота, снимали головные уборы. Эту традицию считалось правильным не нарушать и во вновь отстроенной крепости на Новой Москве. Ни какого наказания за это не предусматривалось, но, ни кто не нарушал устоявшееся правило, включая самого Императора.
За всю историю древней Москвы ее только однажды захватывал неприятель. О том захватчике история сохранила много подробностей. Александр внимательно изучал его тактику, знал его биографию и помнил имя. И даже тот малоизвестный факт, что когда Наполеон (так звали того правителя) въезжал в оставленный город, он и не думал соблюдать традиции. Древний город сам намекнул захватчику о правилах поведения. В момент проезда Наполеона через Спасские ворота, порыв ветра сдул с него треуголку. Окружение императора посчитало это дурным предзнаменованием. Дальнейшие события показали, что их мнение более чем подтвердилось.
Пока Александр предавался путешествиям по древней истории, его главный разведчик преодолел путь до своего правителя.  
- Мой Император, мы достали неопровержимые доказательства того, что за нападениями на границе стоит империя Рукава Лебедя. – Подошедший полковник даже не выглядел запыхавшимся, не смотря на то, что только что бежал как минимум от посадочной площадки и бегом поднимался по лестнице на стену. – Итак, обо всем по порядку. Для обеспечения свободы действий крейсера «Варяг», нами была осуществлена переброска на границу сектора части вспомогательных судов. По соображениям безопасности суда двигались небольшими группами в режиме полной секретности. Тем не менее, произошла утечка информации и одна из групп угодила в засаду. Забегая вперед, скажу, что найти предателя не составило труда в силу очень ограниченного круга лиц имеющих доступ к информации о маршрутах караванов. Предлагаю посмотреть запись с внешних камер наших транспортников.
Шеф достал миниатюрный голографический проектор и запустил запись. Объемную картинку, сопровождал звук, и зрители имели возможность слышать переговоры экипажа.
Полковник, который успел изучить запись во всех деталях, наблюдал за реакцией Императора. За время просмотра Александр не проронил ни слова, лишь в момент, когда погибли два корвета, отчетливо скрипнул зубами. Запись заканчивалась на моменте, когда караван совершил прыжок по новому маршруту.
- Раз мы с Вами смотрим это, полагаю, корвет увел неприятеля по ложному следу? – проговорил Император.
- А вот тут начинается самое интересное. Император Карума уже объявил, что все три его корабля, которые мы с Вами сейчас наблюдали, стали жертвой нападения пиратов. Разведка докладывает, что только один из эсминцев был отбуксирован в доки с полностью уничтоженной двигательной установкой. Остальные суда видимо уже не подлежат ремонту.
Очевидно, что экипаж не только увел противника со следа, но и сам заманил их в ловушку.
- Корвет вернулся? Что с командой?
Полковник отрицательно покачал головой.
- Я не могу представить, что они сделали, но шансов выжить у них не было. Пока они числятся пропавшими без вести, но я думаю, что, скорее всего, они геройски погибли. Командира Вы должны помнить. Вы, Ваше Величество, лично награждали его Орденом Святого Георгия второй степени за уничтожение эсминца «Лодур». А до этого Ваш отец дважды вручал ему тот же орден только четвертой и третей степени.
Двое оставшихся членов его экипажа это молодые лейтенанты первого года службы. Сведений о них у меня нет.
- Одного того, что мы только что видели достаточно, что бы считать весь экипаж героями. Подготовьте приказ о награждении и сообщите родственникам, пусть они получат все причитающиеся в таком случае льготы и выплаты. А то я знаю наших бюрократов, пока солдаты будут числиться в без вести пропавших, те и не подумают позаботиться о семьях.
Пойдемте со мной. Сейчас мне предстоит серьезный разговор с Императором Карума и Генеральным секретарем Лиги Миров. Мне хочется, что бы Вы присутствовали при этом.
Шеф Службы Имперской Безопасности проследовал за Императором. Во дворе повар тщетно пытался сохранить шашлык горячим и при этом не превратить его в угли.
***
Как не торопился старый разведчик донести информацию до своего Императора, он все-таки опоздал. Двенадцатью часами ранее в режиме абсолютной секретности на Земле состоялась встреча Президента Лекса с Генеральным секретарем Лиги Миров.
Побледневший лицом Генеральный секретарь смотрел на запись с камер уничтоженных кораблей Рукава Лебедя.
Еще за день до этого Император Карума имел наглость объявить Президенту Лексу о пересмотре условий сотрудничества. По его словам набеги на Рукав Стрельца оказались слишком убыточны для его империи, в связи, с чем он требовал полного погашения долга за продолжение компании. В доказательство он предоставил запись, на которой один корвет уничтожил три его корабля. В принципе чего-то такого Президент и ожидал от космофлота Рукава Лебедя. Однако он легко согласился на новые условия, но потребовал передать запись боя ему, а так же уничтожить все имеющиеся копии. Его изощренный мозг сразу же составил новый план действий, и запись стоила потраченных на нее денег.
Сейчас Генеральный секретарь смотрел на весьма урезанную версию кино. Специалисты республики качественно поработали с записью. Голограмма начиналась с атаки двух корветов на явно превосходящие их силы. Потом была погоня за наглецами, а потом бой. От боя остались только кадры с уничтожающими все на своем пути астероидами.
- Но, но, ведь в этом нет смысла? – пролепетал Генеральный секретарь.
- Позвольте мне с Вами не согласиться, мистер Ашанти. На мой взгляд, все вполне логично. Рукав Стрельца явно испытывает принципиально новое оружие. Даже если допустить, что в Империи Рукава Лебедя поработали над записью и убрали наиболее позорные для себя моменты, факты говорят сами за себя. Мы с Вами только что наблюдали как один корвет, уничтожает корабли в несколько раз больше и мощнее себя и использует для этого астероиды, которые каким-то образом направляет в противника.
- Зачем же тогда они просили о помощи? Обладая таким оружием, они могли бы уже давно победить Вас и приняться за нас.  
- По всей видимости, им нужна была передышка, что бы довести оружие до ума. Надеюсь, они не успели поставить его на поток и перевооружить все свои корветы. Позвольте поблагодарить Вас за Ваше прозорливое ограничение на строительство тяжелых кораблей. – Лекс презрительно посмотрел на то, как Ашанти схватился за голову. – Уничтоженные корабли были застигнуты врасплох и не ожидали такой атаки. Слава богу, корвет не так уж и сложно подбить, к тому же у них весьма ограниченный запас хода. Вот тут и кроется объяснение, зачем им понадобилось Ваше участие в конфликте. Теперь весь Ваш флот находится в одном месте, там, где это выгодно Рукаву Стрельца, в пределах досягаемости флота их планетарных баз.
- Что же делать, что же теперь делать. – Генеральный секретарь раскачивался на стуле, обхватив руками голову.
«Боже мой. Какой же ты имбецил», - подумал Лекс, - «Интересно, сколько времени пройдет прежде, чем ты сообразишь предложить мне союз против Александра».
Глава третья
Контакт
Мальчик лет девяти стоит, сжимая кулаки, и смотрит в лица троих ребят старше его года на два или на три. Он презирает своих оппонентов и не хочет говорить им ни одного слова. Маленький Иван видит их всех первый раз в своей жизни, но ему не составляет труда понять, кто перед ним. Он уже знает, как стая выбирает самого беззащитного и безнаказанно травит его. Ему не раз приходилось видеть это в переполненных детьми дворах Новой Москвы. Что Иван не может понять, это то, почему тот на кого постоянно сыплются оскорбления, позволяет над собой издеваться и не обижается и не уходит от таких товарищей. Ну, если так он чувствует себя в команде это его дело, но Ивана такое положение вещей не устраивает.
Сейчас трое хулиганов отобрали портфель у какого-то парня и перебрасывают его друг другу. Пацан мечется между обидчиками под смех компании. Хозяин портфеля обладает всеми внешними признаками для того, что бы играть отведенную ему роль. Он болезненно худ, невысок ростом и к тому же носит очки. Иван подходит к тому, кого определяет как вожака и без размаха бьет ему по скуле. Противник падает и недоуменно пялится на Ивана. Иван ни когда не бьет лежачих, он стоит и смотрит на то, как его противник поднимается, а его дружки подбегают к нему с двух сторон. Очкастый пацан подхватывает свой портфель и замирает. Секунду он колебался, но в итоге побеждает трусость и он сбегает. Противники нападают сразу, но в драке слишком полагаются на свое численное превосходство и возраст. А Иван слишком часто оказывается в подобных ситуациях из-за своего характера, поэтому силы практически равны.
В тот день Ивану влетает дома от родителей и за драку и за порванную майку (даже дрались они как девчонки, цепляясь за одежду). Ивану обидно нести наказание, но он, ни секунды не сомневается в том, что если бы у него была возможность все повторить, то он поступил бы точно так же.
Щелчок. Вспышка света.
Ивану лет двенадцать и он первый раз ведет девочку в парк на свидание. Память не сохранила имени девочки. Отчетливо помнились только ее рыжие косички и веснушки. Они покатались на колесе обозрения, и идут гулять по парку.
- Хочу мороженного. – Требует подруга у Ивана.
- У меня не хватит на мороженное. – Честно отвечает Иван, которого не балуют карманными деньгами.
- Я когда ходила сюда с Пашкой, он платил за все карточкой. Купил мне мороженного и акуанской ваты. Я ему разрешила себя поцеловать, могла бы и тебе разрешить.    
Неожиданно Ивану становится противно находиться рядом с подругой. Он разворачивается и шагает прочь.
Щелчок. Вспышка света.
Университет, второй курс. Первая настоящая сора Ивана и Влада. Сегодня они идут в кино, а у них на двоих один галстук. Вот тут и выясняется, что им обоим нравится Ленка, и каждый хочет произвести на нее впечатление. Для этого нужно предстать перед ней в только вошедшем в этом сезоне в моду на Флоре аксессуаре. В результате они решают оставить свой модный галстук дома, но настроение у обоих испорчено.
Вечером им предстоит не развлечение, а просмотр учебного фильма. В каком-то доисторическом архиве раскопали и пересняли для голографического проектора фильм под названием «Офицеры» и рекомендовали к показу во всех военных учебных заведениях. Кино рассказывает о жизни двух настоящих друзей, пути которых постоянно расходятся и сходятся. Ребятам кажется, что именно так должны вести себя настоящие офицеры. Превыше всего герои ставят долг и честь, и даже любовь к одной женщине не делает их врагами. На друзей фильм производит сильнейшее впечатление и, по большей части, благодаря нему в их отношениях не возникает «любовного треугольника».        
Щелчок. Вспышка света.
События последних дней. Ивану приходит воспоминание последнего сражения.    
- Командир. – От собственного крика Иван приходит в себя.
***
Петр пришел в себя на несколько секунд раньше Ивана. Во сне он тоже смотрел ретроспективу своей жизни. Таким образом, Нруулб знакомился со своими новыми собеседниками. Для него в этом не было ни чего предусудительного, ибо для расы телепатов понимание частной жизни было весьма условно.
Как только Петр снова осознал себя, он первым делом попытался провести диагностику систем корабля. Корабельный компьютер пискнул и начал загрузку. Петр собрался осмотреться в отсеке, как услыхал крик Ивана, и почти одновременно с этим в сознании прозвучал спокойный, но какой-то чуждый голос.
- Вы пережили серьезную аварию, но я смог восстановить ваши оболочки. К сожалению, вашему товарищу помочь не удалось. Когда я оказался здесь, его сознание окончательно покинуло тело.
Даже голосом это можно было назвать с большой натяжкой. Понимание мыслей говорящего пришло сразу в мозг, минуя органы слуха. Друзья синхронно повернулись в креслах и увидели в центральном проходе аморфное тело Нруулба, которое, стального цвета массой, заполнило половину коридора.
Минуту или больше Нруулб молчал, давая рассмотреть себя, поскольку глубоко в душе был не равнодушен к эффектным жестам. В этот момент о себе напомнил корабельный компьютер, который завершил сканирование и тихим писком потребовал внимания. Как Петр не был поражен видом визитера, состояние машины волновало его куда больше.
Монитор отображал печальную картину. Из строя вышли маршевые и маневровые двигатели (двигательный отсек был разрушен и изолирован). Корабль потерял все запасы водорода. Полностью отказали системы управления вооружением.
Однако были и положительные моменты. Изоляция поврежденных отсеков сработала в штатном режиме, что почти предотвратило потерю воздуха. По-прежнему работали Генераторы перехода и щита.
- Жить будем, но не долго. – Констатировал Петр, отвечая на невысказанный вопрос товарища.
- А вы кто? – Иван не смог придумать более подходящего вопроса. Ни в университете, ни в армии, ни кто не давал ему рекомендаций по правилам поведения при первом контакте с ксенорасой, видимо не рассматривая всерьез вероятность такого события.
- Мы называем себя Нруулбы. – Последовал незамедлительный ответ.
- А почему вы решили помочь нам? – Присоединился к вопросам Петр.
- Я мог помочь вам. Это было не просто, но я решил, что удовлетворение моего любопытства, стоит того, что бы потратить время на процедуру восстановления.
- Вы хотите узнать что-то о нас? Мы с радостью расскажем Вам, что сможем, но боюсь, что без вашей помощи наше общение будет не долгим. У этого корабля итак не очень большой запас автономии, а после боя он стал еще меньше. И меня есть сильные опасения, что мы не сможем самостоятельно вернуться домой. А кстати, вы не в курсе, где мы оказались и почему?
- Частично я уже знаю ответ, - Иван закончил изучение своего терминала. – В момент перехода через окно мы получили попадание ядерной ракеты. Большинство энергии взрыва поглотил формирующийся переход, в результате мы пробили туннель в сотни раз длиннее, чем собирались.
- Я не для того спасал вас, что бы бросить в космосе. У нас впереди масса времени, что бы удовлетворить взаимное любопытство. – Обнадежил всех визитер.    
 
Глава четвертая
Йонна
«Гобы – коренные жители планеты Йонна. Данный вид произошёл от рептилий и сохранил многие присущие им особенности. Гобы хладнокровные. При низких температурах они могут впадать в анабиоз. Их конечности заканчиваются острыми когтями, которые позволяют им прекрасно лазать по скалам и деревьям. У Гобов прекрасно развиты нюх и зрение.
Питаются Гобы преимущественно крупными насекомыми и грызунами. (Одним из самых изысканных деликатесов, считается салат из гигантских бабочек.) Так же в пищу идут корни и листья некоторых растений. Еда употребляется в сыром виде. Пойманных животных Гобы предпочитают не есть сразу, а дают мясу полежать.
Из-за того, что Гобы падальщики, у них во рту находится огромное количество микробов и бактерий, которые не причиняют вреда хозяину, но укус Гоба может вызвать серьезное заражение крови. А в запущенных формах, может стать смертельным. 
Взрослые особи крупнее и сильнее людей. Средний рост, как мужчин, так и женщин – 190 см. Детеныши Гобов вылупляются из яиц. За раз самка кладет до двух яиц. Средняя продолжительность жизни Гобов около 350 земных лет.
Живут Гобы большими группами. Что-то вроде аналога семьи, хотя не всех членов группы связывают родственные связи в человеческом понимании. Во главе группы стоит вожак. Как правило, это самый крупный самец. У вожака, скорее больше обязанностей, чем привилегий. Он обязан заботиться о стае и защищать ее.
Партнеров для спаривания у Гобов выбирают самки. Это может быть связь на всю жизнь, а может и нет. Решение остается за самкой. 
Кожа Гобов зеленого цвета. С возрастом цвет кожи меняется, от ярко зеленого в юности, до коричневого в старости. Кожа грубая и толстая. Она надежно защищает от мелких царапин и порезов. Одежда Гобов примитивна. Как правило, это перевязи и ремни, которые носят скорее технологическую функцию удержания предметов на теле, чем одежды в понимании людей. В большинстве случаев они обходятся совсем без одежды.   
Гортань Гобов не приспособлена для произнесения звуков человеческой речи. Поэтому поначалу у нас сложилось впечатление, что Гобы не говорят. На самом деле это была ошибка. У Гобов прекрасная звуковая сигнализация, которая воспринимается нами как шипение. В последствии Нуб пояснил нам, что на своем языке Гобы пишут стихи, поют и рассказывают «истории рода». Своей письменности Гобы не имеют за ненадобностью.
С точки зрения людей Гобов можно назвать примитивными. Они живут в пещерах или шалашах. Не развивают технический прогресс. Пользуются примитивными орудиями труда и оружием. Огонь используют только для тепла.
Гобы трепетно относятся к окружающему их миру. Это находит отражение в их религии, основанной на поклонении духам леса, воздуха, воды и земли».
Из рапорта лейтенанта Кузнецова
 
***
Нуб, так друзья сокращенно стали звать своего спасителя, оказался прекрасным собеседником. Он не только расспрашивал, но и охотно делился информацией со спасенными землянами. Но прежде, как и обещал, он позаботился о том, что бы Иван и Петр не умерли от нехватки воздуха и голода. Поблизости от места контакта находилась только одна планета пригодная для жизни людей. К ней Нуб и отбуксировал поврежденный корабль.
Настоящим сюрпризом для молодых людей было то, что планета оказалась, заселена расой разумных рептилий. Нуб называл местных жителей Гобами, а те считали его очередным божеством. Как оказалось, соплеменники Нуба сравнительно недавно посетили этот мир, и в местном фольклоре и наскальной живописи сильно прослеживалось влияние той встречи.  
Гобы жили первобытно общинным строем и, по всей видимости, в ближайшее время не торопились его покидать. Когда Иван и Петр не были заняты беседами со своим спасителем они с удовольствием сидели у общинного костра и изучали повадки племени. В отличие от Нуба, они не имели возможности разговаривать с Гобами, но Петр все равно наладил контакт, подарив вождю свой десантный нож, и вполне неплохо научился общаться с племенем на языке жестов. Иван же все больше времени проводил с Нубом.
- Я хочу показать вам одно место на этой планете, ради близости которого мы сели именно в этом районе. – Сказал однажды Нуб своим собеседникам. – Я получил от вас достаточно информации и теперь должен поделиться ею со своим родом.
- Ты передашь им мою просьбу, - спросил Иван.
- Я попрошу за вас, как и обещал, - ответил Нуб. – Но заранее хочу предупредить тебя, что вмешиваться в конфликты других рас не входит в правила моего народа. Скажи, как бы ты чувствовал себя, если бы на твоем месте был не ты, а твой враг. Был бы ты доволен, если бы мы выступили на их стороне.
Ребята промолчали.
Место, в которое Нуб отвел своих новых знакомых, поразило Ивана и Петра даже больше, чем встреча второй разумной расы за пару дней. Посреди джунглей, на вершине пологого холма, утопая в зелени и почти полностью оплетенная лианами, стояла древняя пирамида. Сооружение было выполнено из громадных гранитных плит, плотно подогнанных друг к другу. Местами на плитах сохранились фрагменты орнамента. Время не пощадило художественные сюжеты, но казалось было не властно над гранитными глыбами.
- Что-то мне это напоминает. – Задумчиво сказал Петр.
- Такие сооружения во множестве есть на Земле. Также остатки подобных сооружений были найдены на Марсе и Сурре. – Заметил более эрудированный Иван.
- А вы полагали, я вас обманывал, когда рассказывал о том, как мы посещали вашу родину, во времена, когда ваши предки практически не отличались от Гобов. – спросил Нуб, и друзьям первый раз показалось, что он шутит.  
Нруулб оставил друзей любоваться окрестностями, а сам буквально втек в отыскавшийся по близости узкий лаз в пирамиду. Как он объяснил, ему предстояло слить свой разум с соплеменниками. Соотечественники Нуба строили такие станции связи почти на всех планетах, где им удавалось найти жизнь и где на какое-то время селились их наблюдатели.
- Как ты думаешь, поможет он нам починить корабль? – Спросил Петр у друга.
- По крайней мере, я на это очень надеюсь. Он не сказал мне ни да, ни нет. Но я не хотел бы закончить жизнь среди Гобов, несмотря даже на то, что они очень милые создания и считают нас богами. – Ответил Иван. – Ты, кстати, знаешь, что тебя по какому-то недоразумению считают богом мужской силы и плодородия?
Петр в ответ хотел дать приятелю подзатыльник, но Иван легко увернулся от удара. В свою очередь Иван попробовал сбить Петра с ног, но сам не удержался и оба смеясь, покатились с горы.
- Чего я так и не смог понять за время нашего общения это то, почему ваша раса так легко впадает в агрессию? – Нуб уже стоял на вершине склона и смотрел на копошащихся у подножия приятелей.         
- Ты прав, мы агрессивны, - Иван поднялся, отряхиваясь и начал говорить, не произнося ни слова вслух. За последние дни ему уже стало именно так проще говорить с телепатом. – Даже наши игры носят характер агрессии. В наших спортивных состязаниях много видов боевых искусств. А вся наша история это периоды между войнами. Это факт, который нельзя отрицать. Но мы не злые по своей природе. Мне кажется, что наша агрессия это защитная функция нашей расы. Мы становимся агрессивны, защищая свой дом, свое потомство, свои убеждения. Да даже просто заступиться за слабого – дело достойное. У нас считается правильным, если мужчина способен быть защитником и в мальчиках с детства культивируется дух воина, но необоснованная агрессия всегда считалась аморальной. Хотя то, что можно считать основанием для начала конфликта, можно так же легко сдвинуть по шкале морали. К примеру, правитель страны, нападающей на слабого соседа, оправдывает свои действия идеей заботы о благе нации.    
- Мне будет не хватать наших бесед. – С сожалением произнес Нуб. – Но время для прощаний почти наступило. Мне нельзя помочь вам знаниями о новых, недоступных для вас технологиях. Мне нельзя также прервать мою миссию, как бы мне этого не хотелось, и отправиться с вами. Однако вы первая раса за многие тысячи циклов, которая обогатила нас знаниями. Вы показали нам способ движения через подпространство, и это не может быть не вознаграждено. Мне разрешено восстановить ваш корабль.
***
Последующие несколько дней ушли на то, что Нуб растил новые органические структуры внутри и снаружи Красной Звезды. Наблюдая за действиями инопланетного инженера, Иван легко догадался, почему Нубу разрешили провести ремонт. Люди при всем своем желании не смогли бы скопировать полученные технологии. Поскольку Нуб сам был основной компонентой своего производства.
Через неделю корпус корабля оделся такой же «кожей», что покрывала корабли Нруулбов. Органическая субстанция скрыла не только пробоины. В неповрежденных аварией участках корпуса теперь лишь слегка угадывалось наличие металлического каркаса. Любознательный Петр, с разрешения Нуба, даже выпустил пару зарядов плазмы из своего штатного пистолета в новую оболочку. На ней не осталось даже малейшего следа, указывающего на попадание.
Самой серьезной переработке подверглись двигательный отсек и энергоблок.
Двигатели были почти полностью уничтожены взрывом, так что Нубу пришлось просто извлечь их из корпуса. Тогда друзья впервые увидели, как ментальная сила Нруулбов перемещает многотонные предметы.
На месте старых двигателей выросло новое образование. Стенки нового движка пульсировали, а внутри время от времени проскальзывали электрические разряды. Нуб пытался объяснить Ивану принцип действия системы, но затея провалилась, так как мозг навигатора просто не воспринимал большинство понятий, которыми оперировал инопланетянин. Единственное, что удалось понять Ивану, это то, что установка сначала снижала массу летательного аппарата почти до нуля, а потом разгоняла его до скоростей, в несколько раз, превышающих скорость света.
Почти две трети объема корабля занимали водородные баки, которые оказались не нужны при новых принципах движения модернизированного корвета. Их место заняла энергетическая установка. Ивану и Петру предстояло преодолеть такое расстояние до дома, что двигайся они со старой дальностью Генератора перехода, время пути превысило бы продолжительность их жизней. Так что принципиально новый блок генератора был основой успеха возращения домой.
Как только устройство было смонтировано, Иван завел новые параметры в компьютер. Расчетный маршрут до дома занимал всего три дня.
Напоследок Нуб смонтировал на корвете гравитационный луч, который позволял удерживать и перемещать предметы сравнимые с кораблем по размерам.
Неприятным было полное отсутствие вооружения. Все боевые системы оказались повреждены и были демонтированы в первую очередь, а заменить их было попросту нечем. Нруулбы не изготавливали машины для убийства.
***
Смирнова похоронили за день до вылета домой. Местом его последнего упокоения выбрали старинную пирамиду. Технология Нуба позволяла сохранять органику сколь угодно долго. Нетленные останки погрузили в саркофаг и запечатали в камере внутри пирамиды.
- Скажи что-нибудь. – Попросил Петр у Ивана.
Друзья смотрели на пирамиду, зависнув над ней на своем восстановленном корабле.
- Прощай командир. Ты ушел, как и хотел. Сражаясь до последнего на своем боевом посту. Пожертвовав собой ради спасения других. Вряд ли ты хотел закончить жизнь по-другому. Ты не успел передать нам все, что знал, но дал самое главное. Обещаем, тебе не будет стыдно за нас. Прощай.
Потом пришла очередь прощаться с Нубом. Неожиданно это, оказалось, сделать сложнее, чем представлялось. Не только молодые люди привыкли к Нубу, но и Нуб привязался к двум, спасенным им людям.
- Послушайте меня внимательно, - сказал им Нуб на прощание. – Я не могу прервать свою миссию, но это не значит, что я не могу последовать за вами. Никто не вправе лишить меня моего законного права на получение новой информации. Я могу разделить свое сознание, но поскольку мне нельзя появляться в вашем мире, открыто, вы можете стать моими проводниками. Для этого вам нужно согласиться на симбиоз с частью Нруулба.
Я буду постоянно присутствовать с вами. Мы сможем мысленно общаться. Возможно, я смогу предупредить об опасности или при необходимости исцелить ваши оболочки, но не смогу активно вмешиваться в события вашего мира или использовать свои способности во вред другим.  
Но взамен, время от времени вам нужно будет посещать ваши пирамиды и сливать сознание со мной. Вы согласны?
Иван, ни секунды не сомневаясь, протянул правую руку ладонью вверх. Часть тела Нуба удлинилась, и в руке у Ивана оказался небольшой кусок прозрачного желе. Через мгновение чужеродная нервная ткань буквально впиталась в кожу не оставив и следа своего присутствия.
По ощущениям Ивана ни чего не изменилось, только речь Нуба стала красочней и в разы понятней. Он кивнул, вопросительно глядящему на него Петру, и процедура повторилась.
 
Глава пятая
Бой у Инчхона
Второй месяц вокруг Империи Рукава Стрельца стремительно сжималось кольцо врагов. Только Внешний Рукав еще придерживался нейтралитета, а объединенные флоты Лиги Миров, Империи Рукава Лебедя, Республики Рукава Персея и недавно вступивших в военный альянс Конфедераций Рукава Щита-Центавра отхватывали у Империи один мир за другим.
Потери в последнем конфликте не могли не сказаться на стратегии флота под командованием Александра. Сил для контратаки попросту не было. «Титан», один из четырех остающихся в строю тяжелых крейсеров был серьезно поврежден и уже неделю стоял в доке. Тяжелый крейсер «Император Николай» неотлучно нес боевую вахту на орбите Новой Москвы. А на плечи «Варяга» и «Гордости Галактики» легла обязанность без отдыха носиться по сектору и принимать бой там, где положение оказывалось самым безнадежным.
Влад только закончил разговор с Ленкой по частному каналу. Ее новый корабль был придан крейсеру и находился рядом. Это был такой же корабль поддержки но уже в модификации «канонерка». В случае боевой тревоги корабль поддержки мог пришвартоваться к крейсеру и тот тащил их к цели через одно окно. Ленка была рядом уже вторую неделю, но встретиться у старых друзей, ни как не получалось. У экипажей не было ни секунды полноценного отдыха. Они все время либо сражались, либо чинились.
Разговор снова зашел о пропавшем Иване и отце Ленки. Она, наконец, начала смиряться с потерей и перестала постоянно плакать. Как раз подоспело слабое утешение в виде признания их героями империи. Владу и самому было нелегко от потери товарища, но он понимал, что время способно вылечить все что угодно. Пугало другое. Если Империя срочно, что-либо не предпримет, то очень скоро придется оплакивать невообразимо большее число погибших солдат. Пока, что флоту не удавалось противопоставить агрессору ни чего достойного.
Как будто подтверждая его мысли из подпространственного окна поступил сигнал о помощи. Сигнал шел из сектора на самом рубеже границ Рукава Стрельца, района старой рудной колонии Инчхон. У империи давно не было ничего ценного в том секторе космоса, но сигнал шел по закрытому имперскому каналу и на секретном армейском коде, что не давало повода усомниться в его подлинности. По всей видимости, в беду попал какой-то разведчик.
Зазвучал ставший уже противным за последние дни сигнал боевой тревоги. Корабли привычно совершили стыковку, и Влад активировал окно перехода.
***
У Инчхона в засаде расположились объединенные эскадры коалиции. Страх перед новым супероружием и желание откусить свою часть от имперского пирога, ненадолго объединил еще совсем недавно если не совсем врагов, то уж точно не друзей. Формально сводным флотом командовал адмирал Хидеаки из Рукава Лебедя. Тому было две причины. Во-первых, он был почти у себя дома, а во-вторых, он привел самый мощный по составу отряд. В отряде был легкий крейсер «Гор», на котором расположился штаб флота и сам адмирал, и два эскадренных миноносца. Еще четыре эсминца привели оставшиеся члены коалиции.
Когда «Варяг» вышел из окна перехода, ловушка попыталась захлопнуться. Адмиралу было не занимать отваги, и он первым бросился в бой на встречных курсах. К сожалению, для Хидеаки канонирам Варяга не нужно было даже целиться. Три рельсотрона носовой орудийной башни смотрели прямо в лоб противника. В считанные секунды, тяжелые орудия крейсера превратили «Гор» в кучу космического мусора. Остальные корабли, оставшиеся без командования, отошли и перегруппировались.
Но тут везение «Варяга» закончилось. Одна из пущенных противником ракет настолько неудачно взорвалась у самого корпуса, что повредила внешний контур Генератора перехода. В итоге Варяг оказался лишен возможности стратегического отступления.
Тем временем противники поменяли тактику. Они не горели больше желанием подставиться под выстрелы орудий крейсера и занимались его методичным расстрелом из ракетно-торпедных комплексов с максимальной дистанции, справедливо полагая, что из сотни, хоть одна ракета да прорвется через оборонительный контур крейсера.
Варяг как мог, сократил им сектор обстрела, почти прижавшись к атмосфере планеты, и продолжал отбиваться. В результате надежной работы системы противоракетной обороны и во многом благодаря действиям экипажа корабля поддержки, чьи плазменные пушки десятками сбивали нацеленные на «Варяг» ракеты, пока удавалось избежать фатальных повреждений, но энергия щитов неумолимо стремилась к нулю и все понимали, что долго так продолжаться не может.
В какой-то момент боя Ленке показалось, что перед ней развернулась модель Империи в миниатюре. Мощное судно было не по зубам никому из противников по отдельности, но вместе они вполне могут взять его измором. Ленка не стреляла и не командовала перемещениями своего корабля. С того момента как выяснилось, что «Варяг» не сможет совершить самостоятельный прыжок ее задача была в том, что бы слать сигналы о помощи в подпространство. Затея была заведомо безнадежна, ибо она, как ни кто другой знала, что на расстоянии прыжка нет ни одного корабля.    
- Держитесь, мы идем, - неожиданно прозвучал до боли знакомый голос.
Почти одновременно с этим прямо на линии боя открылось крохотное окно перехода, откуда выскочил юркий кораблик. Нет, она не сошла с ума, контрольные приборы говорили, что перед ней находится лидер Красных Звезд.
- Что же вы суки не сообщили, что живы, - смогла только сказать Ленка.
Иван слышал подругу, но не мог ответить. Им вдвоем первый раз приходилось управлять измененным кораблем в условиях реального боя. Почти одновременно корвет поймал два попадания. Одна ракета ударила возле рубки, вторая взорвалась по курсу.
- Повреждения отсутствуют, - сообщил Иван, сверившись с монитором. – Атакуем.
Петр повел корвет на стремительное сближение с фланговым эсминцем. Скорость корвета была настолько высока, что даже на мониторах радаров их было видно лишь как стремительный росчерк.
Взрыв потряс эсминец противника. За секунду до этого, Иван захватил гравитационным лучом торпеду, выпущенную с этого же эсминца, и воткнул ее в борт противника, не смотря на все ее попытки вернуться на заданный курс.
- О таком применении грузового захвата я не подумал. – Раздался у Ивана в голове голос Нуба.
Финал
Эскадра спасалась бегством. Одно за другим открывались окна переходов, и корабли спешили в свои сектора. По всей галактике мгновенно разошлось сообщение, что то супероружие, о котором всех предупреждал президент Лекс, оказалось не мифом, на что многие в тайне надеялись, а вполне реально существует, и сейчас используется Империей против своих врагов.
Правители в один голос обвиняли Лекса, который втравил их в войну и тем самым поставил под удар и требовали от него плана действий.
***
Четверо друзей стояли на смотровой палубе крейсера Варяг и смотрели друг на друга. Первые объяснения были уже даны и сейчас все просто радовались новой встречи.
- Тут такое дело, - замявшись, сказал Влад, - нам всем четверым приказано явиться на Новую Москву в центральный штаб Службы Имперской Безопасности.
- Да нет проблем, - с гордостью ответил ему Петр. - Для нашего корвета это один прыжок. Будем на месте через десять минут.
Товарищи покинули палубу и устремились навстречу новым приключениям.
Опубликовано в Самиздат
Суббота, 01 августа 2015 13:35
Общее описание и история: До сих пор возможности человеческого мозга не изучены полностью. Люди смогли изучить строение мозга, какую функцию в организме и в жизни выполняет каждая его часть, но не более. И больше всего ученых интересовали органы, ответственные за психическую деятельность человека- как мы думаем, как мы себя ведем и тд.
   В течении всей человеческой истории появлялось много методик и практик, подразумевающих развитие каких-то особенностей мозга, даже сверхспособностей. Но ни одна из них не помогала адептам достигать действительно мощного результата.  Всё изменилось с экспериментом Дорана Роута в 24 веке- отправке четырех транспортов, прилетевших в сектор Копрулу. Десятки лет нахождения в гиперпространстве и стазисных камерах оказали невероятное воздействие- отдельные структуры нейронов мозга начали мутировать, "приспосабливаться к новой среде". Мутация появилась почти у всех пассажиров транспортников, но полноценно проявиться она смогла только у немногих заключенных. Система ATLAS, управляющая кораблями, смогла изучить эту мутацию и спрогнозировать её проявления в дальнейшем потомстве колонистов- согласно этому прогнозу мутация полноценно будет проявляться лишь спустя несколько поколений.
   Помимо того, что эти данные были переданы на Землю, ATLAS сохранила их в специальные, хорошо защищенные банки памяти. По прибытии доступ к этим данным имели только капитан корабля и его старший помошник. Было решено сохранить данные втайне. В то же время колонисты на всех трех планетах заметили, что некоторые из них действительно обладают некоторыми "странностями" наподобии развитой интуиции, точного угадывания и даже некоего подобия гипноза. Спустя десятилетия изучения таких людей, появились первые документы, описывающие телепатические проявления в колониях.
    В 2450-х гг, как и спрогнозировал ATLAS, начался бум рождаемости "одаренных" детей. В раннем детстве у многих из них проявлялись те или иные сверхнавыки- повышенное восприятие, развитая интуиция и даже чтение мыслей. Спустя двадцать лет все материалы и записи были систематизированы и собраны в единую "энциклопедию". Исследования помогли выяснить, что люди с такими сверхспособностями, при должной подготовке и развитии их навыков, намного превосходят обычного человека. Именно здесь пригодятся различные практики Земли- от простейшей медитации до сложных упражнений, как раз помогающих развить сверхспособности этих людей. Исследованиями очень заинтересовались военные. Так был создан проект "Призрак".
  В конце 2470-х был найден особо талантливый теп (сокр. от Телепат)- Сара Керриган. Уровень её способностей превосходил всех тогдашних курсантов-призраков. Сумев изучить способности Сары, ученые выяснили, что,  теории,  возможно появление еще более талантливого телепата. Так была создана основа основ проекта "Призрак" и всех сопутствующих исследований- Пси- индекс.

Пси- индекс.
При проверке человека на телепатическую активность в первую очередб стараются выявить его пси-индекс, чтобы точно знать, как тренировать человека, на что он способен и чего от него ожидать.
1. Уровень 1-3. Уровень обычного человека. Нет никаких способностей, максимум- редкие предчувствия.
2. Уровень 3,5- 4,5. Люди с этим уровнем не считаются полноценными телепатами. Но они имеют одно маленькое преимущество перед простым человеком- они могут чувствовать других телепатов и обладают зачатками повышенного восприятия. Из таких людей делают "следопытов"- тех, кто помогает находить и выявлять телепатов.
3. Уровни 5-7,5. Начиная с пятого уровня у человека проявляются телепатические особенности- повышенное восприятие (5 уровень), развитая интуиция (6 уровень), чтение мыслеобразов и их отправка (7 уровень) Мыслеобразы не являются полноценными мыслями- скорее смазанные картины из цветов, с которыми телепат отождествляет то или иное событие, существ и тд. Человек становится восприимчив к эмоциям других людей, даже способен впитывать их в отдельные моменты- например, сильный испуг, ярость или последнюю эмоцию в момент смерти другого человека.
4. Уровень 8- 8,5. Помимо особенностей предыдущего уровня человек может полноценно читать мысли других людей, посылать ментальные "толчки" другим людям. Появляются слабые зачатки телекинетических способностей (только 8,5)
5. Уровень 9- 9,5. 9 уровень отличается от восьмого наличием полноценного телекинеза и способностей к контролю разума других людей. Особой "удачей" считается возможность воздействовать на внутренние органы человека (9,5)
6. Уровень 10. Наивысший уровень. Человек с таким уровнем телепатии гораздо опаснее предыдущих уровней вместе взятых- в первую очередь благодаря сильно развитой способности телекинеза- от возможности поднимать тяжелые предметы силой мысли до телекинетического удара в радиусе 300 метров, спокойно сминающего даже танки.
Стоит сказать, что люди, обладающие 8 уровнем и далее очень редки- за всю историю нахождения людей в секторе Копрулу было найдено только 5 человек 8-го уровня и выше. Из них в живых на данный момент находится только один, притом с наивысшим уровнем- десятым.
Но и здесь не обошлось без ложечки дегтя- все-таки такие способности требуют немалых физических и духовных сил. Даже программы тренировки и развития "Призраков" включают не только специальные упражнения- в них также немалую часть занимает медикаментозное и имплантационное воздействие.
   Телепатические способности могут проявиться неожиданным образом. И самые опасные из них- во время сильных нервных потрясений- организм получает дополнительный "ресурс" в виде всплеска адреналина для активации таких способностей. Иногда это оборачивается ужасными последствиями. Чтобы подобные случаи не повторялись с непредсказуемыми последствиями, да и просто на всякий случай, телепатам устанавливают специальные нейральные ингибиторы. Их принцип действия схож с чипами нейральной ресоциализации.
Опубликовано в Статьи
Воскресенье, 18 октября 2015 07:22
Еще совсем недавно такие понятия как пси-способности, телепатия, считались фантастикой. Однако, ученые утверждают обратное. Специалисты по изучению нейронных связей доказали, что человечество способно читать мысли друг друга. На голову испытуемого были прикреплены датчики энцефалографа. Ему показывали изображение на экране, а другой человек находился на расстоянии более полутора тысяч метров. Второму были представлены варианты картинок, видимых первым участником. Ему надлежало ответить на показанную картинку положительно -да, в случае согласия. Либо - нет, если не согласен с ответом, фокусируя свой взгляд на диодах монитора. После проведения череды испытаний было установлено, что лишь положительный ответ-да, способен вызвать достаточную реакцию для стимуляции коры головного мозга. Что давало возможность второму участнику эксперимента видеть световые образы, представленные в виде линий, черточек, пятен. Таким образом участник понимал что это и есть точный ответ. Ученые считают, данный эксперимент самый сложный среди проводимых до этого. В попытке соединить два человеческих мозга требуется активное участи двух людей.
Опубликовано в Новости